VALLDEMOSSA: Pan de limón con semillas de amapola (Cristina Campos)

Hacía tiempo que no encontraba un libro del que disfrutase desde la primera página y que me diese verdadera pena terminar. Eso es lo que me ha pasado en esta ocasión con Pan de limón con semillas de amapola de Cristina Campos, ambientado en la localidad de Valldemossa.

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Esta novela narra la historia de dos hermanas, Marina y Anna, que han estado separadas durante 14 años y que se reencuentran al recibir una misteriosa herencia.

Las hermanas son completamente diferentes físicamente, de carácter y de forma de vivir. Marina es médico y ha trabajado durante muchos años como cooperante de Médicos sin Fronteras en diversos lugares conflictivos. Es una mujer libre, sin apego a ningún lugar. Al comienzo de la novela, trabaja en Etiopía en compañía de su pareja, un médico alemán mucho más joven que ella.

Por el contrario, Anna, la hermana mayor, ha vivido toda su vida en la isla de Mallorca, en la casa de la familia, casada con un marido egocéntrico que ha llevado al matrimonio casi a la ruina, debido a malas inversiones inmobiliarias. El ambiente en el que viven es cerrado, elitista y superficial, lo único que importa son las apariencias. Además, Anna tiene una hija adolescente, Anita, con la que tiene una relación tormentosa, ya que es incapaz de comprenderla.

Tras largos años de separación y distanciamiento, Marina vuelve a la isla para tramitar la herencia que han recibido las dos hermanas de una mujer desconocida, Lola, que les ha dejado un viejo molino y una panadería en la localidad de Valldemossa. Para Anna es una ocasión de reencontrarse con su hermana y de ayudar económicamente al marido, pero Marina retrasa la venta para descubrir los motivos que han llevado a la panadera a dejarles una propiedad en herencia.

Marina se instala a vivir en Valldemossa, en la casa de Lola, y allí empieza su búsqueda de respuestas en torno a la panadera y a sí misma. A partir de ese momento, la vida de las dos hermanas cambia radicalmente, hasta que encuentran su auténtico lugar en el mundo.

Pan de limón  es un libro que trata de la amistad, el amor en todas sus vertientes, la libertad, la vuelta a las raíces y la búsqueda de una vida más sencilla y real. Otro tema importante del libro es el de la maternidad y el instinto maternal, así como la relación entre madres e hijas. Los personajes son bastante auténticos y los sentimientos están muy bien descritos. Es cierto que hay descripciones bastante duras en algunos momentos, pero en conjunto el libro es muy agradable, sobre todo en lo relativo a la fabricación del pan.

En cuanto a la ambientación, la descripción de Valldemossa es excelente. Pero lo que se describe no es la preciosa villa atestada de turistas en verano, sino la pequeña localidad donde todos conocen los secretos de los demás y todos se ayudan. Es un pueblo de calles empedradas, rodeado de olivos centenarios y almendros en flor, en plena Sierra de Tramontana, pero con la cercanía del mar y habitado por gente apacible y amable. Un lugar idílico donde vivir y amar.

 

VALLDEMOSSA

Valldemossa es una preciosa localidad situada en la parte occidental de la isla de Mallorca, en las Islas Baleares, a tan solo 17 kilómetros de Palma de Mallorca. Ubicada entre la Sierra de Tramontana y el mar Mediterráneo, se caracteriza por las fachadas de piedra y las calles empinadas y estrechas. El paisaje que la rodea es típicamente mediterráneo, con pinos, olivos, cipreses y almendros.

Visité Valldemossa hace tres años, en pleno mes de agosto, precisamente los días en que un terrible incendio destruyó parte de la Sierra de Tramontana, a escasos kilómetros de allí. Al pueblo se llega por una sinuosa carretera con un paisaje espectacular. Tras una curva, hay una vista de toda la localidad que te deja sin palabras. Es uno de los pueblos más bonitos de España. En verano está atestado de turistas, pero no por ello pierde su belleza y encanto.

Las calles principales están llenas de animadas terrazas y de tiendas para turistas, pero hay también calles tranquilas y llenas de encanto, por las que no pasa nadie.

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La principal atracción de la localidad es la Cartuja de Valldemossa, muy famosa por alojarse en ella, en el invierno de 1838-39, la pareja romántica integrada por Federico Chopin y George Sand. El músico compuso allí sus Preludios y Sand escribió Un invierno en Mallorca. Se conservan partituras, escritos, mobiliario y correspondencia relacionada con su estancia en la isla, además de un piano.

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En recuerdo al ilustre compositor polaco, en verano se celebran conciertos en el claustro y los jardines de La Cartuja. Además, durante la visita también hay un pequeño recital con algunas piezas de Chopin.

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Pero en la Cartuja también pasaron temporadas personajes de la talla de Rubén DaríoJorge Luis Borges, Jovellanos, Santiago Rusiñol y otros muchos.

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Entre otras dependencias de esta construcción religiosa, destacan la antigua botica y la iglesia, cuyos frescos de las bóvedas son obra de Miguel Bayeu, cuñado de Goya.

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La Cartuja tiene también una preciosa biblioteca, que alberga además algunas piezas de arte de gran valor.

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Además, hay algún salón con mobiliario antiguo.

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Recuerdo que me gustó especialmente encontrar uno de los típicos belenes de Palma. Mis abuelos tenían uno muy parecido y de pequeña me pasaba horas contemplándolo. La foto está un poco borrosa, pero da una idea de cómo son este tipo de belenes, que se caracterizan por tener muchas figuras, plantas y animales metidos en un mueble de  madera con cristal.

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Para terminar con el interior, quiero destacar las curiosas rejas de las ventanas, que ayudan a recordar que estamos en un monasterio y no en un palacio.

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Como colofón a este asiento, he dejado para el final las impresionantes vistas que hay desde la Cartuja. El paisaje es espectacular y te quedarías horas haciendo fotos o contemplando los bosques y la vegetación de la Sierra de Tramontana.

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Finalmente, como despedida, he encontrado un video de Valldemossa con la maravillosa música de Chopin (Nocturno, nº 2).

TRENES DE LA INDIA: El vagón de las mujeres (Anita Nair)

Esta vez no dedico un asiento a un lugar concreto, sino a un medio de transporte que me gusta especialmente y que me parece una de las formas más agradables e interesantes de viajar: el tren. El motivo ha sido la lectura de un libro estupendo sobre diversas mujeres que coinciden en el mismo vagón de tren en la India.

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TÍTULO: El vagón de las mujeres.

AUTORA: Anita Nair.

EDITORIAL: Alfaguara.

Nº DE PÁGINAS: 384

ISBN: 9788420465111

 

En esta novela se entremezclan las historias de seis mujeres que viajan en un tren en el sur de la India, en un vagón reservado sólo para mujeres. Como curiosidad, en el propio libro se indica que en la actualidad no existen este tipo de vagones.

La principal protagonista es Akhila, una mujer soltera de cuarenta y cinco años, que cansada de mantener a su familia, siente la necesidad de huir de todo y hacer una pequeña escapada en tren. En el coche-cama, las seis mujeres comparten confidencias y revelan su diferente visión sobre el matrimonio, el amor, la amistad, el trabajo, la situación de las mujeres y la familia. Al calor de las confidencias susurradas durante la noche con unas desconocidas, Akhila intenta encontrar respuestas a los dilemas a los que siempre se ha enfrentado. Es libre de hablar con ellas, porque sabe que no volverá a verlas nunca más.

El libro está escrito con una gran sensibilidad. El análisis psicológico de cada una de las mujeres es excelente y no resulta pesado en ningún momento. Además, se apartan de la imagen típica que podemos tener de la India. Todas ellas son de clase media acomodada, algunas de ellas de la clase de los brahamanes, con estudios universitarios y sin embargo, no logran encontrar su lugar exacto en una sociedad profundamente machista, en la que muchos de los prejuicios vienen por parte de otras mujeres, incluso de su propia familia.

Estas mujeres lo único que buscan es encontrar su propio lugar en la sociedad, su libertad y su reconocimiento por sí mismas, no solamente como madres, hijas o esposas.

En conjunto, es una novela muy bien escrita, muy interesante y que se adentra en el universo femenino de la sociedad india.

 

TRENES DE LA INDIA

Durante mi viaje a la India tuve la oportunidad de hacer un pequeño trayecto en tren desde Jhansi a Agra. Aproximadamente duró unas tres horas. La verdad es que me supo a poco, porque después de la tensión del viaje por carretera, con constantes peligros acechando en cada curva, hubiera preferido hacer más trayectos en tren y menos en coche.

Llegamos a Jhansi en coche desde Khajuraho, visitando en el camino los palacios y la ciudad de Orchha. La estación de Jhansi era muy bulliciosa y estaba abarrotada de gente, porque es un nudo ferroviario importante. En la estación nos estaba esperando un corresponsal de la agencia de viajes india y amablemente nos llevó a una sala de espera para que estuviésemos más tranquilas. Esta sala me recordó inmediatamente al libro, porque era una sala reservada exclusivamente a mujeres. Allí, apartadas del bullicio exterior habría unas ocho o nueve mujeres vestidas con sari, que aprovechaban los bancos para tumbarse tranquilamente y olvidarse del barullo de la estación.

En la sala reinaba un ambiente íntimo como el que describe el libro. Algunas mujeres estaban dormidas, otras aprovechaban para comer algo, pero sobre todo se respiraba tranquilidad. Mi amiga y yo éramos las únicas extranjeras en la sala y nos dio reparo sacar la cámara de fotos y reflejar esa escena, porque nos pareció que de alguna forma invadíamos su intimidad.

Unos quince minutos antes de llegar el tren, salimos de nuevo al barullo y al ruido de la estación y cruzamos los andenes por un paso subterráneo para prepararnos, porque el tren hacía una breve parada.

jhansi-001Los andenes estaban llenos de gente de todo tipo, como es habitual en cualquier calle de la india. No había mucha suciedad, aunque en las vías sí que pude ver varias ratas.

La mayoría de la gente se sentaba en los bancos o en el suelo a esperar tranquilamente la llegada de su tren.

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A pesar del aparente desorden, en las vías sí que estaban marcados los vagones, por lo que te podías situar relativamente cerca de la puerta de entrada antes de llegar el tren.

El momento en el que llegó el tren fue una locura, con todo el mundo apretujándose para subir al mismo tiempo. Afortunadamente, estábamos bastante bien situadas y cerca de la puerta. Nuestro acompañante se coló en el vagón de al lado y pudimos acceder al nuestro mucho antes que el resto de la gente.

Una vez acomodadas, pudimos sentarnos tranquilamente a disfrutar del trayecto. Si se compara con los trenes españoles, el vagón era antiguo y un poco destartalado, pero la agencia nos debía haber reservado en clase preferente, porque allí sólo iban dos grupos de extranjeros y algunos viajeros locales con aspecto de pertenecer a clases acomodadas, por el tipo de equipaje, vestimenta, móviles y relojes que utilizaban.

Casi antes de reiniciar el trayecto, un empleado del tren, menudo y sudoroso, nos entregó a cada uno una botella de agua mineral de litro y medio.

Al minuto de iniciar la marcha, el chico se puso a servir la cena con una diligencia y una rapidez extraordinarias. Ofreció a todo el mundo una sopa, luego dos platos y postre. Nosotras estábamos asombradas, porque incluso en clase preferente en España, no te prestan tantas atenciones, ya que con cada plato servía una bandeja a cada viajero que luego recogía. Es decir, que sin contar el agua, sirvió cuatro bandejas a cada persona y recogió otras tantas. No es de extrañar que no parara de sudar.

Nosotras no cenamos porque nos esperaba la cena en el hotel de Agra, pero el resto de la gente no paró de comer. El ambiente era muy relajado y familiar y le gente iba muy tranquila. Al lado nuestro viajaba una familia con la abuela, la madre y dos jóvenes, todas vestidas con sari. Iban acompañadas de  un chico guapísimo que parecía salido de una película de Bollywood y que actuaba de protector de todas ellas. Es curioso ver a las mujeres vestidas de forma tradicional, mientras que los hombres van con vaqueros y camisas de cuadros. Lo único que les diferencia de los hombres occidentales es que llevan anillos con gemas, porque es tradición y además las llevan como amuletos de buena suerte.

Todo el trayecto lo hicimos de noche, por lo que no pude disfrutar del paisaje, aunque sí que pude relajarme después de un día tenso en las carreteras indias.

Al llegar a Agra, nos estaba esperando un corresponsal de la agencia que se empeñó en que dos hombres cogiesen nuestra maletas y se las pusiesen en la cabeza, cosa absurda, porque las maletas de cuatro ruedas se llevan prácticamente sin esfuerzo, pero en este tipo de países abundan profesiones ya casi olvidadas en occidente, como los mozos de estación.

En conjunto, el viaje se me hizo corto y me habría gustado viajar de día para poder contemplar el paisaje. Si alguna vez vuelvo a la India, desde luego optaré por esta forma de viajar antes que ir por carretera.

 

RIOJA ALAVESA: El bouquet del miedo (Xabier Gutiérrez)

Hace tiempo deseaba dedicar un asiento a la Rioja Alavesa, una rica región española plagada de extensos viñedos, pequeñas bodegas familiares, espectaculares edificios vanguardistas, pueblos monumentales y llenos de encanto.  Para recrear estos lugares vuelvo a acudir al cocinero Xabier Gutiérrez, que ha publicado su segunda novela, El bouquet del miedo, ambientada en la bella población de Laguardia.

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TÍTULO: El bouquet del miedo

AUTOR: Xabier Gutiérrez

EDITORIAL: Destino

Nº de páginas: 478

ISBN: 9788423350230

 

El protagonista de esta novela vuelve a ser el subcomisario de la Ertzaintza, Vicente Parra, el mismo que el de El aroma del crimen, novela a la que dediqué un asiento sobre San Sebastián (Donostia). Sin embargo, se trata de dos historias independientes y que se pueden leer de forma separada.

Justo en plena época de vendimia, en el mes de septiembre, Vicente Parra tiene que investigar el asesinato en su piso de Donostia de una prestigiosa enóloga, Esperanza Moreno. Las pistas le encaminan a la localidad riojana de Laguardia, donde se ubican las famosas Bodegas Sáenz, en las que trabajaba Esperanza Moreno, y que producen uno de los mejores vinos del mundo, el VVV.

Esta segunda novela de Xabier Gutiérrez me ha gustado mucho más que la primera. Ya no hay tantos personajes e historias entrelazadas, como en El aroma del crimen, que no aportaban mucho a la historia principal y que confundían y despistaban al lector. En esta novela hay sólo tres ejes:

  • la familia de Vicente Parra y, especialmente las relaciones del comisario con su padre y con su hijo. Creo que es la parte que más me ha gustado, porque humaniza mucho la historia y hace que los personajes sean muy creíbles.
  • la poderosa familia Sáenz, dueños de la finca Marbil, de Laguardia, donde se ubican las bodegas de su propiedad. Es una familia llena de secretos, tensiones y misterios, que viven el cultivo del vino como un culto religioso.
  • la familia y el entorno de trabajo de Aitor Zubillaga, chef mediático y protagonista de un afamado programa de televisión, que es un auténtico guiño a los programas de Karlos Arquiñano.

Sin embargo, el eje principal de la novela es el vino y toda la liturgia que acompaña a su elaboración. En el libro podemos sufrir con la familia Sáenz la tensión que se vive hasta determinar el momento exacto en el que iniciar la vendimia, incluso de noche si es necesario, y los ritos familiares necesarios para que cada año se consiga un buen vino (incluyendo ritos paganos y bendiciones sacerdotales). Aprendemos también que el instrumento que se utiliza para la vendimia se llama corquete (irónicamente es, además, el arma del crimen de la enóloga). Finalmente, con la familia Parra compartimos momentos en los que se disfruta de la cata de un buen vino, unida a la degustación de exquisitos platos.

También se describe bastante bien el mundo de los programas de cocina en televisión, la tensión que acompaña a su producción y todo el equipo humano y técnico que se necesita para su elaboración.

En todo lo relacionado con el vino y la cocina, Xabier Gutiérrez es un experto. Desde 1990 dirige el departamento de innovación del Restaurante Arzak, tres estrellas Michelín y uno de los mejores del mundo, por lo tanto sabe de lo que habla y se nota en cada descripción que hay en el libro, incluidos algunos trucos de cocina que entremezcla el autor en la historia.

En conjunto es una novela de ambición, secretos familiares inconfesables y culpas, que hacen que sea muy entretenida de leer.

 

RIOJA ALAVESA

Como he dicho al principio, la Rioja Alavesa es una región fascinante. Es una de las siete comarcas o cuadrillas en las que se divide la provincia de Álava y su capital es Laguardia, en donde se desarrolla la novela.

Visité la Rioja Alavesa con mis amigos en noviembre de 2008, ya pasada la época de vendimia. Lo primero que me impresionó de esa zona es la belleza del paisaje cubierto de vides con los colores rojizos del otoño. Además los pueblos son preciosos y llenos de señoriales edificios de piedra, muchos de ellos con escudos. Hay bodegas por todas partes y generalmente se pueden visitar, aunque lo normal es concertar cita previa.

Por todas partes se palpa la riqueza y el culto a la buena vida, vinculados a la industria del vino. En todos los pueblos que visitamos había tiendas de vinos y productos gourmet. Además, en los últimos años se han construido vanguardistas edificios, diseñados por los mejores arquitectos del mundo.

SAMANIEGO

Mis amigos y yo nos alojamos en una casa rural en Samaniego, a diez kilómetros de Laguardia. Es un pueblo muy bonito, con edificios de piedra y varias iglesias. Entre ellas, destaca la Iglesia Parroquial de la Asunción de Nuestra Señora. Dice la leyenda que su torreón-fortaleza lo construyeron los moros, y que en su base existe un tesoro que no se ha encontrado jamás.

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El pueblo está rodeado de pequeños huertos y grandes extensiones de viñedos.

samaniego-1samaniego-3Dentro del municipio de Samaniego, está el Balcón de La Rioja. Es un mirador situado a 1.000 metros sobre el nivel del mar y ofrece una impactante vista panorámica de toda la Rioja Alavesa y parte de la Comunidad de La Rioja.

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ELCIEGO

Siempre comento que la mayoría de mis amigos son arquitectos. Por eso no es de extrañar, que a la hora de elegir los lugares a visitar en cualquier excursión optemos por aquellos donde se ubiquen edificios destacados. En consecuencia, el primer lugar que visitamos fue la localidad de Elciego, donde se encuentra el singular Hotel Marqués de Riscal, anexo a las bodegas del mismo nombre, obra del arquitecto canadiense Frank Gehry, el mismo que diseñó el famoso Museo Guggenheim de Bilbao.

Lo primero que choca es el contraste entre el clasicismo de la arquitectura del Elciego con la modernidad del edificio de Gehry.

elciego-5elciego-9elciego-11elciego-13Contemplada desde lejos, la espectacular cubierta de titanio se asemeja a un racimo de uvas. 

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El edificio es impresionante desde todos los ángulos. Alberga un hotel de lujo y dos restaurantes.

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HARO

Nuestra siguiente etapa fue Haro, localidad con una gran riqueza en patrimonio artístico y cultural. Su casco antiguo, conocido como “herradura”, fue declarado bien de interés cultural. La ciudad está llena de bellos palacios e iglesias.

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En Haro también se combina la tradición y la modernidad. Un ejemplo de ello es el Hotel Los Agustinos, emplazado en un antiguo convento y cuyo edificio ha tenido los usos de guarnición militar, hospital, cárcel y escuela, conservando todavía inscripciones realizadas por los presos en las columnas del claustro. Actualmente está primorosamente restaurado. Destaca sobre todo el precioso claustro con su vanguardista decoración.

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En Haro se ubican multitud de bodegas de fama internacional. Nosotros visitamos las míticas Bodegas López de Heredia Viña Tondonia. Me gustó especialmente ese aire de tradición que empapa el ambiente y que refleja la novela al hablar de la Bodegas Sainz.

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Pero estas bodegas tampoco se escapan de la modernidad. Con motivo de su 125 aniversario, los propietarios encargaron un proyecto a la renombrada arquitecta iraní Zaha Hadid, que realizó un stand que alberga una tienda de vinos de la propia bodega y un precioso pabellón modernista que data de 1910.

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LAGUARDIA

Nuestra etapa final fue Laguardia (Guardia, en euskera), capital de la Rioja Alavesa, y empezamos visitamos las Bodegas Ysios, diseñadas por el arquitecto Santiago Calatrava.

El edificio es espectacular, pero lo que más me gustó es que se mimetiza con el paisaje que le rodea. La cubierta es ondulada como la sierra que tiene detrás.

ysios-exterior-6ysios-exterior-10ysios-exterior-3ysios-exterior-2ysios-exterior-4El edificio está rodeado de viñedos y bordeando la fachada hay un foso lleno de agua. El aluminio de la cubierta contrasta con la madera de las paredes, que contribuye a dar calidez al edificio.

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El interior del edificio tiene mucha luz y desde los ventanales hay unas espectaculares vistas al viñedo. Sin embargo, me pareció demasiado aséptico, moderno y de diseño, lejos de la imagen tradicional que tenemos de una bodega. Ni siquiera olía a vino. Me gustaron más el encanto y la tradición de Viña Tondonia.

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ysios-interior-1ysios-interior-4ysios-interior-5Tras la visita a Ysios, fuimos al casco urbano de Laguardia. Es una población excepcional.  El trazado medieval de sus estrechas calles, las puertas de acceso a la villa y los restos de murallas que aún quedan te trasladan en el tiempo.

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Pero Laguardia sobre todo es famosa por el maravilloso pórtico policromado de la iglesia de Santa María de los Reyes. Su construcción, en piedra tallada, corresponde a fines del siglo XIV, aunque su policromía es del siglo XVII.

En la decoración alternan las figuras humanas con motivos vegetales. Hay vírgenes, profetas, mártires, reyes y ángeles tañendo instrumentos musicales. Las figuras son de una belleza y naturalidad excepcional.

Junto al Pórtico de la Gloria de la catedral de Santiago de Compostela, es el que más me ha impresionado de todos los que he visto. Además está en perfecto estado de conservación.

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Al salir de la iglesia, paseando por las calles de Laguardia, en unos soportales pudimos ver una exposición de setas, donde se veían no sólo las comestibles, sino también algunas mortales como la “amanita phalloides”.

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Tras una copiosa comida, terminamos la visita dando un paseo por los restos de la muralla y por un parque cercano, donde pudimos disfrutar de unas preciosas vistas de los alrededores.laguardia-2laguardia-4laguardia-3

Seguro que he dejado multitud de lugares y detalles por describir, porque es un lugar que requiere más tiempo o nuevas visitas. Por ello incluyo dos vídeos que dan una imagen general de toda la Rioja Alavesa.

HONG KONG: La maestra de piano (Janice Y.K. Lee)

En esta ocasión visitamos la deslumbrante Hong Kong, que es una de las ciudades del mundo que más me ha impactado y gustado. Para ambientarnos en ella he elegido La maestra de piano, de Yanice Y.K. Lee  

 

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TÍTULO: La maestra de piano

AUTORA: Janice Y.K. Lee

EDITORIAL: Salamandra

Nº DE PÁGINAS: 352

ISBN:  9788498382419

La novela narra la historia de una joven inglesa de clase media, Claire Pendelton, bastante ingenua e insulsa, que se casa con un funcionario para evadirse de su familia y se traslada con él a Hong Kong en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial. Allí es contratada por una rica familia china para dar clases de piano a su hija y gracias a ellos se introduce en la activa vida social de la ciudad.

Claire conoce y se enamora de Will Truesdale, un hombre bastante enigmático, del que desconoce completamente su pasado. Aprovechando los continuos viajes de su marido, empieza una relación secreta con él. Debido a la influencia de esta relación y al profundo cambio que supone la vida en Hong Kong, Claire va madurando y abandonando esa ingenuidad inicial.

La historia se entremezcla con otra que se remonta diez años atrás. En ese momento, Will Truesdale acaba de llegar a Hong Kong y conoce a Trudy Liang, una joven eurasiática de gran belleza, con una personalidad arrolladora y absorbente y que es el centro del círculo social más selecto, porque además es hija de uno de los hombres más ricos de la ciudad.

Así descrita puede parecer una novela rosa, pero no lo es en absoluto. El libro describe y recrea de forma excepcional el ambiente de Hong Kong justo antes de la invasión japonesa. La vida de la alta sociedad de Hong Kong y de los funcionarios británicos y extranjeros transcurre entre fiestas en mansiones, baños en la playa o reuniones en los clubes. Los personajes son frívolos, superficiales y displicentes.

Todo esto cambia con la invasión nipona. La ciudad se convierte en una trampa de la que no se puede escapar. Empieza el hambre, el miedo, el pillaje y la pérdida de libertad, ya que los extranjeros son recluidos en campos de concentración. La lucha por la superveniencia es feroz y se ve cómo la guerra saca los peores y los mejores aspectos del ser humano. Paradójicamente, tras la guerra, todo vuelve a ser casi igual y la ciudad resurge de sus cenizas como si nada hubiera pasado.

Se trata de una historia de traiciones, desengaños, secretos ocultos y relaciones complejas frente a la aparente superficialidad de algunos personajes.

Lo que más me ha gustado de la novela es el gran protagonismo que tiene la ciudad. Además, los lugares que menciona son hoy fácilmente reconocibles. Se habla de las grandes mansiones situadas en el Pico Victoria, de las fastuosas fiestas en el hotel The Peninsula, de los mercadillos callejeros y de las preciosas playas, realizando en conjunto una ambientación muy completa de la ciudad.

HONG KONG

Hong Kong es una de las ciudades más impactantes del mundo por muchos motivos: el contraste entre lo moderno y lo tradicional, los altos y abigarrados edificios, sus paisajes espectaculares, las playas de arena blanca, las aglomeraciones de gente, el bullicio y la actividad en las calles y en el río, el lujo de las tiendas y de los centros comerciales, que contrasta con las pequeñas tiendas chinas y con los mercadillos donde se vende de todo, sus templos y parques y un largo etcétera de atractivos que trataré de exponer en este asiento.

Actualmente es una región administrativa especial perteneciente a la República Popular China, pero el visitante tiene la impresión de encontrarse en un país completamente diferente. En primer lugar, porque hay que pasar por la aduana y sellar el pasaporte, tanto para entrar como para salir. Además tiene una moneda propia, el dolar de Hong Kong y se circula por la izquierda, debido a que fue una colonia británica. Por ello, a diferencia de China, casi todo mundo habla en inglés. Sus habitantes dicen son “chinos de Hong Kong”, queriendo con ello destacar sus diferencias con el resto de chinos.

El territorio de Hong Kong está formado por una península y varias islas situadas en la costa sur del Mar de la China Meridional, en el delta del río Perla. Se puede dividir en tres partes bien diferenciadas:

  • La Isla de Hong Kong.
  • La Península de Kowloon.
  • Los Nuevos Territorios, que incluyen una parte continental y más de 200 islas.

Mis amigos y yo iniciamos nuestro viaje a China en la ciudad de Cantón (Guangzhou). Desde allí, nos montamos en un ferry con destino a Hong Kong. Se trata de un viaje de unos 100 kilómetros por el río Perla.

La entrada en la ciudad fue impresionante, porque llegamos en medio de una tormenta y llovía tanto que apenas podíamos ver la imponente masa de edificios que se apiñan en la isla de Hong Kong y que poco a poco se nos iban revelando en todo su esplendor. Las fotos están un poco borrosas debido a la lluvia y al vaho de los cristales del ferry, pero reflejan parte de lo que estoy describiendo. Creo que es la mejor manera de llegar a la ciudad, porque la primera visión que se tiene de ella es impactante.

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Aprovechando que nuestro hotel estaba en la península de Kowloon (que tiene vistas frontales a la isla de Hong Kong) y que era por la tarde y había dejado de llover, lo primero que hicimos fue ir al espectáculo más conocido de la ciudad, que tiene lugar todos los días a las 20:00 horas. Se llama Symphony of Lights y es un despliegue de luces y sonido que provienen de 45 edificios repartidos por la isla de Hong Kong y Kowloon. El mejor lugar para ver el espectáculo es Tsim Sha Tsui, entre la Avenida de las Estrellas y el Centro Cultural de Hong Kong.

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Por si alguien tiene interés en verlo, he encontrado un vídeo con todo el espectáculo completo.

Esa noche, a pesar del cansancio y del cambio horario, todavía tuvimos ánimo de ir al Mercado nocturno de Temple, situado en Temple Street en Kowloon, donde se vendía de todo, aunque la mayor parte de las cosas eran baratijas o burdas imitaciones de marcas.

Al día siguiente, lo primero que hicimos fue una visita panorámica de la ciudad en autobús, que incluyó la subida al Pico Victoria (Victoria Peak), que es la montaña más alta de la isla de Hong Kong. Es el lugar más turístico de la ciudad, porque las vistas son espectaculares. En la novela se menciona continuamente, ya que es el lugar donde se encuentran las grandes mansiones.

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La subida en autobús se hace por una estrecha y empinada carretera llena de curvas. Otra forma de subir es utilizando el funicular, que lleva funcionando desde 1888. Nosotros subimos de nuevo al Pico esa misma noche y lo hicimos en el funicular. Es muy curioso, porque el trayecto es bastante largo y muy empinado y hay momentos en que la cabina va muy pegada a las casas y ves a pocos metros a sus inquilinos dentro de sus casas.

Por la noche no hay tantos turistas y las vistas también son espectaculares. Ademas hay muchos restaurantes muy animados y es inolvidable cenar tranquilamente junto a una gran cristalera, disfrutando de las vistas nocturnas.

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Pero volviendo a nuestra visita de la mañana, después de ver el Pico Victoria nos llevaron en autobús a  Repulse Bay. Es una zona residencial de lujo, situada al sur de la isla, que además cuenta con una de las playas más bonitas y populares de Hong Kong. La arena es muy blanca, pero tiene una barrera protectora frente a los tiburones (en la novela hay una escena en la que los protagonistas nadan hasta una plataforma a pesar de que son conscientes del riesgo de que los ataque un tiburón).

Además de tiendas, terrazas y restaurantes, destaca un parque temático de los dioses, con enormes estatuas de brillantes colores, que representan a diversas divinidades y la gente les rinde culto.

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A continuación visitamos la Bahía de Aberdeen, también situada al sur de la Isla de Hong Kong. Se trata de una zona de pescadores en la que gran parte de ellos viven en casas flotantes que crean una peculiar imagen de contrastes debido a los enormes rascacielos que las rodean. La mejor forma de visitar la bahía es dando un paseo en “sampan”, barco tradicional chino. Previamente hay que negociar el precio. Después de haber visitado varias zonas lujosas de la isla, es muy interesante ver las precarias condiciones en las que viven los pescadores.

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En la Bahía de Aberdeen se encuentra uno de los restaurantes más conocidos de Hong Kong: el restaurante flotante Jumbo Kingdom, famoso por ser el restaurante flotante más grande del mundo gracias a su capacidad para más de 2.000 personas y porque ha salido en multitud de películas, incluida una de James Bond. Aunque sabíamos que es el típico sitio para turistas, no quisimos perdérnoslo. La experiencia fue divertida. Nosotros fuimos en un taxi, que nos dejó en un embarcadero desde el que salen continuamente barcas que te llevan al restaurante. Como curiosidad, nos sirvieron una ensalada de langosta, con una langosta de adorno que luego se llevaron, pero la verdad es que la ensalada estaba muy buena.

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Después de la comida en el Jumbo fuimos al Distrito Wan Chai, ubicado en el norte de la isla, que es donde se concentra la mayor parte de los rascacielos y edificios famosos. Para situar al que no haya visitado la ciudad, son los edificios que se veían en el espectáculo de luces que he comentado antes. Es una zona de bancos, oficinas y grandes tiendas y centros comerciales.

En Statue Square se encuentra el edificio del Ayuntamiento de Hong Kong (Hong Kong City Hall), flanqueado por algunos de los edificios más famosos y emblemáticos de la ciudad. A la izquierda está el Bank of China y a la derecha el HSBC.

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Lo bueno de viajar con arquitectos es que te hacen fijarte en cosas que a lo mejor de otro modo no habrías contemplado de la misma forma. Os podéis imaginar que esta ciudad es el paraíso para un arquitecto y la verdad es que disfrutamos mucho visitando varios de los edificios más destacados.

Para mi gusto, el edificio más bonito y característico de Hong Kong es el Bank of China Tower, diseñado por el arquitecto I.M. Pei. Es precioso tanto de día como de noche. Nosotros subimos en su ascensor hasta el piso 43 y disfrutamos del anochecer en el centro de la ciudad.

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Otro edificio destacado es el HSBC Building, diseñado por el arquitecto Norman Foster. Aunque mis amigos estaban extasiados, a mi personalmente me gusta menos, pero debo reconocer que el interior es impresionante.

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Finalmente, sólo destacaré un edificio más: el Two International Finance Centre, diseñado por el arquitecto César Pelli.  Es el edificio más alto de la isla y el segundo de Hong Kong (hay uno más alto en Kowloon).

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En teoría tiene 88 plantas, pero como los chinos son muy supersticiosos, realmente tiene dos menos, porque han omitido las plantas 14 y 24,  por considerar que son números que dan mala suerte. Se puede subir en ascensor hasta la planta 55 y disfrutar de fabulosas vistas del puerto, del Pico Victoria y del centro de la ciudad. Vistos desde arriba, los rascacielos parecen enormes lapiceros clavados unos junto a otros.

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La mejor forma de desplazarse por Hong Kong es el metro. Es barato, fácil de utilizar, muy limpio y además rapidísimo. Otra ventaja es que además hay varias líneas que unen la isla con la península, ya que circula por debajo del agua. La parada de nuestro hotel tenía incluso un acceso directo por escalera mecánica desde la recepción del hotel. Para evitar que la gente caiga a la vía, los andenes están protegidos con cristales y sólo se abren en los puntos que coinciden con las puertas cuando llegan los vagones. Luego lo he visto en más sitios, pero allí recuerdo que me chocó especialmente, porque era la primera vez que lo veía. También fue la primera vez que vi tarjetas de transporte de mero contacto.

Imprescindible si se visita Hong Kong es dar un paseo nocturno en barco. Hay multitud de barcos que hacen el recorrido por toda la bahía. A mí me pareció una experiencia inolvidable, porque hacía una noche excepcional, las luces de los edificios se reflejaban en el agua, en el barco sonaba una música suave y parecía que el tiempo se había parado y que estábamos muy lejos del bullicio de la ciudad.

HONG KONG (102)HONG KONG (021)HONG KONG (099)En cuanto a las calles, en algunas del centro hay tanto tráfico que para cruzar hay pasarelas elevadas para los peatones, que unen unos centros comerciales con otros. En general el aspecto de las calles es muy occidental, con impresionantes tiendas de lujo, pero si vas a otras zonas, también hay callejuelas con pequeñas tiendas chinas de aspecto bastante cutre.

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HONG KONG (141)Una curiosidad de Hong Kong es que tiene la escalera mecánica cubierta más larga del mundo. Se llama Central-Mid Levels Escalator, tiene más de 20 años y una longitud de 800 metros, aunque no es realmente una sola escalera mecánica, sino un montón de tramos, que unen el centro con un barrio alto. Creo que tardamos unos veinte minutos en subirlos todos. Tiene la ventaja de ser gratuita y una forma muy directa de transporte, además de ayudar a descongestionar el tráfico. Al estar dividida, te puedes apear cuando quieras y puedes parar a hacer fotos en las callejuelas adyacentes, que son bastante sucias y abigarradas, pero con muchos mercadillos y restaurantes más tradicionales y populares. Para bajar de nuevo, no tuvimos paciencia y cogimos un taxi.

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En todas estas calles adyacentes hay mercadillos de todo tipo y tiendas de comida tradicional china.HONG KONG (162)HONG KONG (154)HONG KONG (152)HONG KONG (153)Para terminar el asiento, quiero destacar algunas cosas que me sorprendieron durante mi visita a Hong Kong:

  • La limpieza de la ciudad es exagerada. Algunas veces vimos a hombres agachados quitando con una espátula los chicles pegados en el suelo. A la entrada de algunos edificios te puedes encontrar con una persona con mascarilla y guantes que limpia el pomo de la puerta después de que el visitante lo haya tocado. Los inodoros son automáticos para evitar tocar nada.
  • La mayoría de la gente lleva paraguas, lo cual es normal porque las tormentas son frecuentes. La diferencia es que estos paraguas van revestidos por dentro de una tela plateada que protege del sol. Las mujeres los utilizan siempre como sombrillas cuando hace sol. No verás a ninguna mujer de allí expuesta directamente a los rayos solares. Eso contribuye a que tengan un cutis maravilloso (además de la genética en general de los asiáticos, que siempre parecen más jóvenes).
  • Sus habitantes tienen bastante miedo al contagio de enfermedades, por lo que muchos van por la calle o trabajan con mascarillas. Es obligatorio además el uso de mascarilla cuando se está enfermo de gripe, resfriado o enfermedad similar.
  • En muchas zonas públicas abiertas está prohibido fumar, por ejemplo en las playas.
  • A pesar de la modernidad de los edificios, curiosamente utilizan como en el resto de Asia los tradicionales andamios de bambú, atados con lianas, lo cual realmente resulta muy chocante.
  • Muchos edificios se han construido siguiendo estrictamente las normas del “Feng Shui” u ocupación armónica del espacio. Recuerdo que en Repulse Bay había un edificio que tenía un enorme hueco cuadrado en el centro para que pasase el aire, porque así lo exigía el Feng Shui.
  • Como en otros lugares de Asia,  se hace un uso exagerado del aire acondicionado. En los hoteles, restaurantes, taxis, autobuses y demás lugares cerrados te hielas y tienes que llevar una chaqueta. En cambio, cuando sales a la calle el calor y la humedad son casi insoportables, ya que la ciudad tiene un clima subtropical. Algunas tiendas tienen el aire puesto a tope y las puertas abiertas, haciendo así ostentación del frío que hace dentro.

Finalmente, dejo tres vídeos sobre la ciudad. El tercero es el que más me gusta porque refleja más el ambiente de la ciudad y no sólo los edificios, pero está en en inglés. Espero que os gusten.

IRAK: La Biblia de barro (Julia Navarro)

Cuando llega el verano y tengo más tiempo para leer siempre quiero encontrar un libro que me entretenga y me absorba, que sea muy largo para que me dure un poco más y que además esté bien escrito, aunque esto último es más difícil de conseguir. Pues bien, esto es lo que sucede con el libro que he seleccionado en esta ocasión.

PORTADA LA BIBLIA DE BARRO

TÍTULO: La Biblia de barro

AUTORA: Julia Navarro

EDITORIAL: Plaza & Janés Editores

ISBN: 9788401335518

Nº DE PÁGINAS: 768

Leí por primera vez La biblia de barro, hace diez años y me gustó mucho. Ahora me ha vuelto a enganchar y me parece que la historia no ha perdido su frescura y su actualidad, a pesar de que está ambientada en un momento ya superado, como es el de los días inmediatamente anteriores a la invasión de Irak por los americanos y la posterior caída del régimen de Saddam Hussein.

La historia principal gira en torno a un importante descubrimiento arqueológico: la búsqueda de unas tablillas de barro sumerias cerca de la antigua ciudad de Ur, en el actual Irak, que podrían relatar el Génesis dictado directamente por Abraham a un escriba. En otros asientos ya he dicho que soy una apasionada de la arqueología y siempre me ha gustado el tema de los orígenes de las primeras civilizaciones.

Pero además la trama se complica con intrigas políticas internacionales, importantes personajes con oscuros pasados, historias de campos de concentración, tráfico ilegal de antigüedades, el secreto de confesión, un pacto de venganza,  asesinos a sueldo, …

Con todo este cóctel, Julia Navarro ha escrito una novela que te atrapa desde la primera página y que se lee muy rápido a pesar de su extensión y del gran número de personajes. La trama está muy bien construida y la emoción no decae en ningún momento.

En el libro se denuncia cómo las guerras se preparan por unos pocos poderosos, que manejan los hilos de la política y la economía y que lo único que quieren es lucrarse, aunque para ello tengan que morir miles de personas inocentes. Se describe cómo se planea la invasión de Irak y el saqueo y destrucción del país, pensando luego en las ganancias que se obtendrán al repartirse los despojos y reconstruir el país.

Se describe asimismo el régimen de opresión durante el gobierno de Saddam Hussein y el ambiente de terror en el que vivía la población civil, con continuas purgas de la policía secreta, corrupción y nepotismo.

También se explica cómo los poderosos pueden escapar, aunque estén en el bando perdedor, porque realmente lo único que importa es el dinero y los contactos, independientemente de la ideología. Así se comprende cómo algunos SS nazis lograron salir de Alemania y situarse en puestos de poder en distintos países al caer el régimen de Hitler o cómo antiguos altos cargos de Saddam buscan una salida del país cuando se produce la invasión americana.

Hay unas escenas en un campo de concentración nazi de extremada dureza, que quizá sobran en la historia, aunque también sirven para justificar que unos ancianos hayan pasado toda su vida soñando y planeando una venganza.

Como crítica, me parece que la historia deja algunos cabos sueltos sin explicar, aunque puede que la autora los deje a propósito para que los deduzca el lector, pero en conjunto es una novela muy entretenida y recomendable.

He encontrado un video que habla de los sumerios y de la ciudad de Ur, que sirve para ambientar el trasfondo arqueológico de la novela y donde se pueden ver tablillas de barro con la escritura sumeria, la primera de la Humanidad.