HONG KONG: La maestra de piano (Janice Y.K. Lee)

En esta ocasión visitamos la deslumbrante Hong Kong, que es una de las ciudades del mundo que más me ha impactado y gustado. Para ambientarnos en ella he elegido La maestra de piano, de Yanice Y.K. Lee  

 

PORTADA LA MAESTRA DE PIANO

TÍTULO: La maestra de piano

AUTORA: Janice Y.K. Lee

EDITORIAL: Salamandra

Nº DE PÁGINAS: 352

ISBN:  9788498382419

La novela narra la historia de una joven inglesa de clase media, Claire Pendelton, bastante ingenua e insulsa, que se casa con un funcionario para evadirse de su familia y se traslada con él a Hong Kong en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial. Allí es contratada por una rica familia china para dar clases de piano a su hija y gracias a ellos se introduce en la activa vida social de la ciudad.

Claire conoce y se enamora de Will Truesdale, un hombre bastante enigmático, del que desconoce completamente su pasado. Aprovechando los continuos viajes de su marido, empieza una relación secreta con él. Debido a la influencia de esta relación y al profundo cambio que supone la vida en Hong Kong, Claire va madurando y abandonando esa ingenuidad inicial.

La historia se entremezcla con otra que se remonta diez años atrás. En ese momento, Will Truesdale acaba de llegar a Hong Kong y conoce a Trudy Liang, una joven eurasiática de gran belleza, con una personalidad arrolladora y absorbente y que es el centro del círculo social más selecto, porque además es hija de uno de los hombres más ricos de la ciudad.

Así descrita puede parecer una novela rosa, pero no lo es en absoluto. El libro describe y recrea de forma excepcional el ambiente de Hong Kong justo antes de la invasión japonesa. La vida de la alta sociedad de Hong Kong y de los funcionarios británicos y extranjeros transcurre entre fiestas en mansiones, baños en la playa o reuniones en los clubes. Los personajes son frívolos, superficiales y displicentes.

Todo esto cambia con la invasión nipona. La ciudad se convierte en una trampa de la que no se puede escapar. Empieza el hambre, el miedo, el pillaje y la pérdida de libertad, ya que los extranjeros son recluidos en campos de concentración. La lucha por la superveniencia es feroz y se ve cómo la guerra saca los peores y los mejores aspectos del ser humano. Paradójicamente, tras la guerra, todo vuelve a ser casi igual y la ciudad resurge de sus cenizas como si nada hubiera pasado.

Se trata de una historia de traiciones, desengaños, secretos ocultos y relaciones complejas frente a la aparente superficialidad de algunos personajes.

Lo que más me ha gustado de la novela es el gran protagonismo que tiene la ciudad. Además, los lugares que menciona son hoy fácilmente reconocibles. Se habla de las grandes mansiones situadas en el Pico Victoria, de las fastuosas fiestas en el hotel The Peninsula, de los mercadillos callejeros y de las preciosas playas, realizando en conjunto una ambientación muy completa de la ciudad.

HONG KONG

Hong Kong es una de las ciudades más impactantes del mundo por muchos motivos: el contraste entre lo moderno y lo tradicional, los altos y abigarrados edificios, sus paisajes espectaculares, las playas de arena blanca, las aglomeraciones de gente, el bullicio y la actividad en las calles y en el río, el lujo de las tiendas y de los centros comerciales, que contrasta con las pequeñas tiendas chinas y con los mercadillos donde se vende de todo, sus templos y parques y un largo etcétera de atractivos que trataré de exponer en este asiento.

Actualmente es una región administrativa especial perteneciente a la República Popular China, pero el visitante tiene la impresión de encontrarse en un país completamente diferente. En primer lugar, porque hay que pasar por la aduana y sellar el pasaporte, tanto para entrar como para salir. Además tiene una moneda propia, el dolar de Hong Kong y se circula por la izquierda, debido a que fue una colonia británica. Por ello, a diferencia de China, casi todo mundo habla en inglés. Sus habitantes dicen son “chinos de Hong Kong”, queriendo con ello destacar sus diferencias con el resto de chinos.

El territorio de Hong Kong está formado por una península y varias islas situadas en la costa sur del Mar de la China Meridional, en el delta del río Perla. Se puede dividir en tres partes bien diferenciadas:

  • La Isla de Hong Kong.
  • La Península de Kowloon.
  • Los Nuevos Territorios, que incluyen una parte continental y más de 200 islas.

Mis amigos y yo iniciamos nuestro viaje a China en la ciudad de Cantón (Guangzhou). Desde allí, nos montamos en un ferry con destino a Hong Kong. Se trata de un viaje de unos 100 kilómetros por el río Perla.

La entrada en la ciudad fue impresionante, porque llegamos en medio de una tormenta y llovía tanto que apenas podíamos ver la imponente masa de edificios que se apiñan en la isla de Hong Kong y que poco a poco se nos iban revelando en todo su esplendor. Las fotos están un poco borrosas debido a la lluvia y al vaho de los cristales del ferry, pero reflejan parte de lo que estoy describiendo. Creo que es la mejor manera de llegar a la ciudad, porque la primera visión que se tiene de ella es impactante.

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Aprovechando que nuestro hotel estaba en la península de Kowloon (que tiene vistas frontales a la isla de Hong Kong) y que era por la tarde y había dejado de llover, lo primero que hicimos fue ir al espectáculo más conocido de la ciudad, que tiene lugar todos los días a las 20:00 horas. Se llama Symphony of Lights y es un despliegue de luces y sonido que provienen de 45 edificios repartidos por la isla de Hong Kong y Kowloon. El mejor lugar para ver el espectáculo es Tsim Sha Tsui, entre la Avenida de las Estrellas y el Centro Cultural de Hong Kong.

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Por si alguien tiene interés en verlo, he encontrado un vídeo con todo el espectáculo completo.

Esa noche, a pesar del cansancio y del cambio horario, todavía tuvimos ánimo de ir al Mercado nocturno de Temple, situado en Temple Street en Kowloon, donde se vendía de todo, aunque la mayor parte de las cosas eran baratijas o burdas imitaciones de marcas.

Al día siguiente, lo primero que hicimos fue una visita panorámica de la ciudad en autobús, que incluyó la subida al Pico Victoria (Victoria Peak), que es la montaña más alta de la isla de Hong Kong. Es el lugar más turístico de la ciudad, porque las vistas son espectaculares. En la novela se menciona continuamente, ya que es el lugar donde se encuentran las grandes mansiones.

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La subida en autobús se hace por una estrecha y empinada carretera llena de curvas. Otra forma de subir es utilizando el funicular, que lleva funcionando desde 1888. Nosotros subimos de nuevo al Pico esa misma noche y lo hicimos en el funicular. Es muy curioso, porque el trayecto es bastante largo y muy empinado y hay momentos en que la cabina va muy pegada a las casas y ves a pocos metros a sus inquilinos dentro de sus casas.

Por la noche no hay tantos turistas y las vistas también son espectaculares. Ademas hay muchos restaurantes muy animados y es inolvidable cenar tranquilamente junto a una gran cristalera, disfrutando de las vistas nocturnas.

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Pero volviendo a nuestra visita de la mañana, después de ver el Pico Victoria nos llevaron en autobús a  Repulse Bay. Es una zona residencial de lujo, situada al sur de la isla, que además cuenta con una de las playas más bonitas y populares de Hong Kong. La arena es muy blanca, pero tiene una barrera protectora frente a los tiburones (en la novela hay una escena en la que los protagonistas nadan hasta una plataforma a pesar de que son conscientes del riesgo de que los ataque un tiburón).

Además de tiendas, terrazas y restaurantes, destaca un parque temático de los dioses, con enormes estatuas de brillantes colores, que representan a diversas divinidades y la gente les rinde culto.

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A continuación visitamos la Bahía de Aberdeen, también situada al sur de la Isla de Hong Kong. Se trata de una zona de pescadores en la que gran parte de ellos viven en casas flotantes que crean una peculiar imagen de contrastes debido a los enormes rascacielos que las rodean. La mejor forma de visitar la bahía es dando un paseo en “sampan”, barco tradicional chino. Previamente hay que negociar el precio. Después de haber visitado varias zonas lujosas de la isla, es muy interesante ver las precarias condiciones en las que viven los pescadores.

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En la Bahía de Aberdeen se encuentra uno de los restaurantes más conocidos de Hong Kong: el restaurante flotante Jumbo Kingdom, famoso por ser el restaurante flotante más grande del mundo gracias a su capacidad para más de 2.000 personas y porque ha salido en multitud de películas, incluida una de James Bond. Aunque sabíamos que es el típico sitio para turistas, no quisimos perdérnoslo. La experiencia fue divertida. Nosotros fuimos en un taxi, que nos dejó en un embarcadero desde el que salen continuamente barcas que te llevan al restaurante. Como curiosidad, nos sirvieron una ensalada de langosta, con una langosta de adorno que luego se llevaron, pero la verdad es que la ensalada estaba muy buena.

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Después de la comida en el Jumbo fuimos al Distrito Wan Chai, ubicado en el norte de la isla, que es donde se concentra la mayor parte de los rascacielos y edificios famosos. Para situar al que no haya visitado la ciudad, son los edificios que se veían en el espectáculo de luces que he comentado antes. Es una zona de bancos, oficinas y grandes tiendas y centros comerciales.

En Statue Square se encuentra el edificio del Ayuntamiento de Hong Kong (Hong Kong City Hall), flanqueado por algunos de los edificios más famosos y emblemáticos de la ciudad. A la izquierda está el Bank of China y a la derecha el HSBC.

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Lo bueno de viajar con arquitectos es que te hacen fijarte en cosas que a lo mejor de otro modo no habrías contemplado de la misma forma. Os podéis imaginar que esta ciudad es el paraíso para un arquitecto y la verdad es que disfrutamos mucho visitando varios de los edificios más destacados.

Para mi gusto, el edificio más bonito y característico de Hong Kong es el Bank of China Tower, diseñado por el arquitecto I.M. Pei. Es precioso tanto de día como de noche. Nosotros subimos en su ascensor hasta el piso 43 y disfrutamos del anochecer en el centro de la ciudad.

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Otro edificio destacado es el HSBC Building, diseñado por el arquitecto Norman Foster. Aunque mis amigos estaban extasiados, a mi personalmente me gusta menos, pero debo reconocer que el interior es impresionante.

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Finalmente, sólo destacaré un edificio más: el Two International Finance Centre, diseñado por el arquitecto César Pelli.  Es el edificio más alto de la isla y el segundo de Hong Kong (hay uno más alto en Kowloon).

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En teoría tiene 88 plantas, pero como los chinos son muy supersticiosos, realmente tiene dos menos, porque han omitido las plantas 14 y 24,  por considerar que son números que dan mala suerte. Se puede subir en ascensor hasta la planta 55 y disfrutar de fabulosas vistas del puerto, del Pico Victoria y del centro de la ciudad. Vistos desde arriba, los rascacielos parecen enormes lapiceros clavados unos junto a otros.

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La mejor forma de desplazarse por Hong Kong es el metro. Es barato, fácil de utilizar, muy limpio y además rapidísimo. Otra ventaja es que además hay varias líneas que unen la isla con la península, ya que circula por debajo del agua. La parada de nuestro hotel tenía incluso un acceso directo por escalera mecánica desde la recepción del hotel. Para evitar que la gente caiga a la vía, los andenes están protegidos con cristales y sólo se abren en los puntos que coinciden con las puertas cuando llegan los vagones. Luego lo he visto en más sitios, pero allí recuerdo que me chocó especialmente, porque era la primera vez que lo veía. También fue la primera vez que vi tarjetas de transporte de mero contacto.

Imprescindible si se visita Hong Kong es dar un paseo nocturno en barco. Hay multitud de barcos que hacen el recorrido por toda la bahía. A mí me pareció una experiencia inolvidable, porque hacía una noche excepcional, las luces de los edificios se reflejaban en el agua, en el barco sonaba una música suave y parecía que el tiempo se había parado y que estábamos muy lejos del bullicio de la ciudad.

HONG KONG (102)HONG KONG (021)HONG KONG (099)En cuanto a las calles, en algunas del centro hay tanto tráfico que para cruzar hay pasarelas elevadas para los peatones, que unen unos centros comerciales con otros. En general el aspecto de las calles es muy occidental, con impresionantes tiendas de lujo, pero si vas a otras zonas, también hay callejuelas con pequeñas tiendas chinas de aspecto bastante cutre.

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HONG KONG (141)Una curiosidad de Hong Kong es que tiene la escalera mecánica cubierta más larga del mundo. Se llama Central-Mid Levels Escalator, tiene más de 20 años y una longitud de 800 metros, aunque no es realmente una sola escalera mecánica, sino un montón de tramos, que unen el centro con un barrio alto. Creo que tardamos unos veinte minutos en subirlos todos. Tiene la ventaja de ser gratuita y una forma muy directa de transporte, además de ayudar a descongestionar el tráfico. Al estar dividida, te puedes apear cuando quieras y puedes parar a hacer fotos en las callejuelas adyacentes, que son bastante sucias y abigarradas, pero con muchos mercadillos y restaurantes más tradicionales y populares. Para bajar de nuevo, no tuvimos paciencia y cogimos un taxi.

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En todas estas calles adyacentes hay mercadillos de todo tipo y tiendas de comida tradicional china.HONG KONG (162)HONG KONG (154)HONG KONG (152)HONG KONG (153)Para terminar el asiento, quiero destacar algunas cosas que me sorprendieron durante mi visita a Hong Kong:

  • La limpieza de la ciudad es exagerada. Algunas veces vimos a hombres agachados quitando con una espátula los chicles pegados en el suelo. A la entrada de algunos edificios te puedes encontrar con una persona con mascarilla y guantes que limpia el pomo de la puerta después de que el visitante lo haya tocado. Los inodoros son automáticos para evitar tocar nada.
  • La mayoría de la gente lleva paraguas, lo cual es normal porque las tormentas son frecuentes. La diferencia es que estos paraguas van revestidos por dentro de una tela plateada que protege del sol. Las mujeres los utilizan siempre como sombrillas cuando hace sol. No verás a ninguna mujer de allí expuesta directamente a los rayos solares. Eso contribuye a que tengan un cutis maravilloso (además de la genética en general de los asiáticos, que siempre parecen más jóvenes).
  • Sus habitantes tienen bastante miedo al contagio de enfermedades, por lo que muchos van por la calle o trabajan con mascarillas. Es obligatorio además el uso de mascarilla cuando se está enfermo de gripe, resfriado o enfermedad similar.
  • En muchas zonas públicas abiertas está prohibido fumar, por ejemplo en las playas.
  • A pesar de la modernidad de los edificios, curiosamente utilizan como en el resto de Asia los tradicionales andamios de bambú, atados con lianas, lo cual realmente resulta muy chocante.
  • Muchos edificios se han construido siguiendo estrictamente las normas del “Feng Shui” u ocupación armónica del espacio. Recuerdo que en Repulse Bay había un edificio que tenía un enorme hueco cuadrado en el centro para que pasase el aire, porque así lo exigía el Feng Shui.
  • Como en otros lugares de Asia,  se hace un uso exagerado del aire acondicionado. En los hoteles, restaurantes, taxis, autobuses y demás lugares cerrados te hielas y tienes que llevar una chaqueta. En cambio, cuando sales a la calle el calor y la humedad son casi insoportables, ya que la ciudad tiene un clima subtropical. Algunas tiendas tienen el aire puesto a tope y las puertas abiertas, haciendo así ostentación del frío que hace dentro.

Finalmente, dejo tres vídeos sobre la ciudad. El tercero es el que más me gusta porque refleja más el ambiente de la ciudad y no sólo los edificios, pero está en en inglés. Espero que os gusten.

IRAK: La Biblia de barro (Julia Navarro)

Cuando llega el verano y tengo más tiempo para leer siempre quiero encontrar un libro que me entretenga y me absorba, que sea muy largo para que me dure un poco más y que además esté bien escrito, aunque esto último es más difícil de conseguir. Pues bien, esto es lo que sucede con el libro que he seleccionado en esta ocasión.

PORTADA LA BIBLIA DE BARRO

TÍTULO: La Biblia de barro

AUTORA: Julia Navarro

EDITORIAL: Plaza & Janés Editores

ISBN: 9788401335518

Nº DE PÁGINAS: 768

Leí por primera vez La biblia de barro, hace diez años y me gustó mucho. Ahora me ha vuelto a enganchar y me parece que la historia no ha perdido su frescura y su actualidad, a pesar de que está ambientada en un momento ya superado, como es el de los días inmediatamente anteriores a la invasión de Irak por los americanos y la posterior caída del régimen de Saddam Hussein.

La historia principal gira en torno a un importante descubrimiento arqueológico: la búsqueda de unas tablillas de barro sumerias cerca de la antigua ciudad de Ur, en el actual Irak, que podrían relatar el Génesis dictado directamente por Abraham a un escriba. En otros asientos ya he dicho que soy una apasionada de la arqueología y siempre me ha gustado el tema de los orígenes de las primeras civilizaciones.

Pero además la trama se complica con intrigas políticas internacionales, importantes personajes con oscuros pasados, historias de campos de concentración, tráfico ilegal de antigüedades, el secreto de confesión, un pacto de venganza,  asesinos a sueldo, …

Con todo este cóctel, Julia Navarro ha escrito una novela que te atrapa desde la primera página y que se lee muy rápido a pesar de su extensión y del gran número de personajes. La trama está muy bien construida y la emoción no decae en ningún momento.

En el libro se denuncia cómo las guerras se preparan por unos pocos poderosos, que manejan los hilos de la política y la economía y que lo único que quieren es lucrarse, aunque para ello tengan que morir miles de personas inocentes. Se describe cómo se planea la invasión de Irak y el saqueo y destrucción del país, pensando luego en las ganancias que se obtendrán al repartirse los despojos y reconstruir el país.

Se describe asimismo el régimen de opresión durante el gobierno de Saddam Hussein y el ambiente de terror en el que vivía la población civil, con continuas purgas de la policía secreta, corrupción y nepotismo.

También se explica cómo los poderosos pueden escapar, aunque estén en el bando perdedor, porque realmente lo único que importa es el dinero y los contactos, independientemente de la ideología. Así se comprende cómo algunos SS nazis lograron salir de Alemania y situarse en puestos de poder en distintos países al caer el régimen de Hitler o cómo antiguos altos cargos de Saddam buscan una salida del país cuando se produce la invasión americana.

Hay unas escenas en un campo de concentración nazi de extremada dureza, que quizá sobran en la historia, aunque también sirven para justificar que unos ancianos hayan pasado toda su vida soñando y planeando una venganza.

Como crítica, me parece que la historia deja algunos cabos sueltos sin explicar, aunque puede que la autora los deje a propósito para que los deduzca el lector, pero en conjunto es una novela muy entretenida y recomendable.

He encontrado un video que habla de los sumerios y de la ciudad de Ur, que sirve para ambientar el trasfondo arqueológico de la novela y donde se pueden ver tablillas de barro con la escritura sumeria, la primera de la Humanidad.

 

 

MÁLAGA: El camino de los ingleses (Antonio Soler)

Tras dos meses sin publicar en el blog, por falta de tiempo, retomo mi actividad con más energía hablando de una ciudad maravillosa que he visitado en Semana Santa: Málaga.  Para ambientarme en ella he escogido una novela de un escritor malagueño: El camino de los ingleses de Antonio Soler.

PORTADA EL CAMINO DE LOS INGLESES

TÍTULO: El camino de los ingleses.

AUTOR: Antonio Soler.

EDITORIAL: Destino.

Nº DE PÁGINAS: 352

ISBN: 9788423337965

Esta novela, que obtuvo el Premio Nadal en 2004, describe las vivencias de un grupo de jóvenes casi adultos, durante un verano (probablemente a finales de los años 70) en el que una serie de acontecimientos cambian por completo sus vidas. Son narradas por un personaje anónimo, que seguramente es el propio autor, que entremezcla las distintas historias.

A través de ellas se describe la amistad dentro del grupo, sus primeros amores y experiencias sexuales, sus obsesiones, los conflictos familiares, la soledad, sus ambiciones y sus primeras decepciones en la vida.

La trama gira en torno a Miguelito Dávila, dependiente en una droguería, al que le extirpan un riñón. Durante su estancia en el hospital, su vecino de cama le regala un ejemplar de “La Divina Comedia” que para él supone una auténtica revelación. A raíz de su experiencia en el hospital decide hacerse poeta.

El libro está muy bien escrito, utiliza muchas figuras literarias y asocia experiencias a imágenes concretas. La historia tiene un punto nostálgico de veranos de adolescentes en bares, piscinas deportivas y salones recreativos. Aparentemente no sucede nada en las monótonas vidas de los protagonistas. Por eso, cada vez que ocurre algo es un auténtico acontecimiento en el barrio y corren las historias de boca en boca.

Es una historia ambientada en un barrio popular y en una época pasada, por eso no he reconocido en ella a la Málaga actual, que con toda seguridad es muy distinta en la actualidad a lo que se refleja en el libro. Incluso podía haber transcurrido en cualquier otra ciudad en esa misma época.

Como crítica, el libro me ha resultado lento y las imágenes en ocasiones un poco desagradables, ya que el autor es muy descriptivo y te imaginas algunas situaciones con demasiada crudeza. Sin embargo, es una obra realista, de jóvenes con ilusiones frustradas por el ambiente que les rodea o por la falta de oportunidades por motivos económicos y sociales, que al final son más fuertes que su  propia ambición.

De esta historia se hizo en una película en 2006 dirigida por Antonio Banderas con guión del propio Antonio Soler que, sin embargo, no he tenido la oportunidad de ver.

 

MÁLAGA

Málaga es una ciudad privilegiada por su ubicación, junto al Mar Mediterráneo, su clima templado, su belleza y por la amabilidad de su gente. Creo que es un lugar perfecto para vivir por su calidad de vida. Tiene todas las ventajas de una gran ciudad, en cuanto a infraestructuras y comunicaciones, pero su ritmo es mucho más pausado que en otras grandes ciudades y eso la hace más amigable.

En los últimos años, ha experimentado una gran transformación y en estos momentos combina la tradición y la modernidad, las costumbres populares y el arte más vanguardista. Eso sin olvidar su excelente gastronomía.

Los malagueños son amables y abiertos, con una simpatía sincera y nada más llegar te sientes acogido y a gusto.

Para conocer y disfrutar bien Málaga, lo mejor es alojarse en el casco antiguo, ya que así se pueden hacer la mayoría de las visitas dando breve paseo, ya que es relativamente pequeño. Desde la azotea del hotel Málaga Palacio hay una impresionante panorámica y se pueden contemplan vistas de 360 grados, con la ventaja de abarcar todo el puerto, …

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… la Alcazaba y el Castillo de Gibralfaro …

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… y además se pueden divisar desde arriba la Catedral y el Palacio Episcopal. Por las noches, el bar que hay en la terraza se abarrota de gente para tomar una copa disfrutando de las espectaculares vistas nocturnas.

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La ciudad está preciosa y muy cuidada. Por todas partes hay jardines y flores. Sin embargo, lo que más me gustó fue su pavimento, muy liso y brillante, por el que resulta muy cómodo caminar, aunque cuando se moja está un poco resbaladizo. Durante mi estancia, todas las mañanas miraba asombrada a las patrullas del Ayuntamiento echando agua y jabón a presión y fregando y frotando todas las calles del centro. Luego me di cuenta que no era la limpieza normal de todo el año, sino que como estábamos en Semana Santa, tenían que quitar la cera de las velas de las procesiones para evitar caídas de la gente.

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En pleno centro de la ciudad, se encuentra la Catedral de Málaga, de estilo renacentista, que se conoce como “La manquita”, porque sólo tiene una torre.

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También en el centro, en la calle Alcazabilla y al pie de la Alcazaba, se encuentra el Teatro Romano de Málaga, que data del siglo I a. de C. Fue descubierto en 1956 a raíz de unas obras en la Casa de la Cultura. Actualmente está libre de edificios y perfectamente restaurado.

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Sobre el Teatro Romano se encuentra la impresionante Alcazaba de Málaga. Se trata de un palacio-fortaleza árabe que se construyó en la falda del Monte Gibralfaro, aprovechando anteriores construcciones romanas, como algunas columnas y capiteles. Es una visita imprescindible. Mi consejo es subir en un ascensor que hay en una entrada trasera y deja justo en lo alto del palacio. Luego es muy agradable bajar andando, porque hay multitud de terrazas a distinto nivel con fuentes, jardines, columnas romanas y se termina justo en el teatro romano.

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MÁLAGA (204)MÁLAGA (242)MÁLAGA (210)MÁLAGA (246)MÁLAGA (243)MÁLAGA (251)Pero en Málaga no todo es visitar monumentos. Justo enfrente del teatro romano, está situada una de las bodegas con más solera de la ciudad: “El Pimpi”. Se encuentra ubicado en un antiguo caserón y por el han pasado generaciones de personalidades del mundo del flamenco, la política y el arte. Tiene multitud de salas, todas decoradas de forma diferente y abarrotadas de fotos y autógrafos de sus ilustres visitantes. Allí se pueden degustar todo tipo de especialidades malagueñas, pero a mí me gustó especialmente el montadito de “pringá”, una auténtica delicia.

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Muy cerca de El Pimpi se encuentra el  Palacio de Buenavista, que es la sede del Museo Picasso de Málaga. Es un precioso edificio que mezcla elementos renacentistas y mudéjares. He podido visitarlo dos veces: la primera con una visita guiada (con una guía excelente) y la segunda con las audioguías, que son muy útiles y te permiten ir a tu ritmo. En ambas ocasiones disfruté muchísimo, porque Picasso es mi pintor favorito y la colección es excepcional. El subsuelo alberga importantes restos fenicios y romanos, testimonio de las raíces de la ciudad. Para amantes de la arqueología como yo resulta fascinante bajar el ascensor y pasar en un segundo de las pinturas de Picasso a la época fenicia o romana.MÁLAGA (385)MÁLAGA (120)

Como complemento de esta visita recomiendo acercarse al Museo Casa Natal de Picasso, situado en la Plaza de la Merced, nº 15. Un recorrido por la Casa Natal incluye la recreación de un salón del siglo XIX y una serie de salas que muestran diversos objetos originales, recuerdos familiares y piezas realizadas por el pintor malagueño, que documentan la vinculación familiar, social y cultural de Pablo Picasso con la tierra donde nació. Delante de la casa hay un banco con una estatua de Picasso y los turistas aprovechan para hacerse fotos.

Otro museo interesante y también en el casco antiguo es el Museo Carmen Thyssen Málaga, que hace un recorrido por los diferentes géneros de la pintura española del siglo XIX, prestando especial atención a la pintura andaluza.

Si nos animamos a coger un taxi, podemos subir hasta el Castillo de Gibralfaro, situado más arriba del la Alcazaba y que tiene unas vistas similares a ésta, pero desde una altura mayor.

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De vuelta del castillo podemos visitar una de las partes más modernas de Málaga: el Muelle Uno. Es una zona de tiendas y restaurantes junto al Puerto de Málaga. Es un espacio abierto ideal para pasear y pasar el rato. Además de poder ver los barcos amarrados se ven buenas vistas de la Alcazaba y la Catedral.

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Al inicio del Muelle Uno está el Centro Pompidou Málaga, inaugurado en 2015. Se trata de un cubo hueco de colores que sirve de lucernario al museo que está en el subsuelo. Es impresionante la colección de arte moderno que tiene: Picasso, Miró, Chagall, Frida Kahlo, …. y el edificio por dentro es bastante espectacular. Vale la pena la visita.

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Al final del Muelle Uno, pasando el Faro, se encuentra la Playa de la Malagueta, que está muy limpia y cuidada. Siempre me han dado mucha envidia las ciudades con playa, creo que es un privilegio increíble y más en esta ciudad que tiene un clima muy templado.

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Recorriendo el Muelle Uno de regreso se llega al Palmeral de las Sorpresas, un moderno paseo para seguir recorriendo el Puerto de Málaga.MÁLAGA (308)

En la siguiente foto se puede ver una foto de conjunto formado por el Faro, el Muelle Uno y el Palmeral.

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Pero Málaga tiene otras playas más alejadas. Cerca del  Parque del Oeste, en el Paseo Marítimo Antonio Banderas, hay varios chiringuitos donde se puede disfrutar de pescado fresquísimo y de los famosos espetos de sardinas. Pude disfrutar de ese sitio gracias a la invitación de unos buenos amigos que residen en Málaga, que pusieron todo su empeño en que disfrutara lo mejor de la ciudad y que también me sirvieron de guía e instructores en las procesiones de Semana Santa.

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He incluido un video que resume todo lo que he explicado anteriormente y en el que se puede apreciar la belleza de la ciudad.

Pero dejaría el asiento incompleto si no hago una mención especial a las procesiones de Semana Santa, que en Málaga son sencillamente espectaculares y creo que no dejan indiferente a nadie. Yo no había ido nunca a procesiones y no pensaba que me iban a gustar tanto, pero te acaban enganchando.

Se trata de una tradición muy arraigada en la ciudad y compartida por todo el mundo. A diferencia de otras ciudades que se vacían en Semana Santa, los malagueños viven estas fiestas con especial alegría y, a la vez, recogimiento. Se trata de una fiesta multitudinaria  y muy familiar, en la que participan niños, jóvenes y adultos.

Los malagueños salen a las calles para acompañar a los tronos“, ya que allí no se  llaman pasos. Tampoco hay costaleros, sino “hombres de trono”, ya que van fuera, portando las enormes estructuras que albergan a las figuras. Otra peculiaridad es que los hombres de trono no se relevan y hacen completo el recorrido que dura hasta seis horas o más, por lo que cada pocos metros tienen que parar a descansar. El esfuerzo es descomunal, porque los tronos son gigantescos y llevan no sólo las imágenes, sino también enormes jarrones de plata llenos de flores e inmensos candelabros llenos de velas encendidas.

Los tronos siempre van en parejas: primero el de Jesucristo y luego la Vírgen María. A mí los que más me gustaron fueron las vírgenes. Las tallas son muy delicadas y los mantos bordados espectaculares, incluso hay una que lleva un manto de flores y ramas.

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La gente se arracima por todas las calles y hay multitud de sillas por las que se pagan abonos. Hay listas de espera para llegar a ser hombre de trono. La ciudad entera se colapsa, porque cuando no pasa un trono por una calle te cruzas con otro. Hay ocasiones en las que cruzas una calle y luego no hay forma de pasar al otro lado. Además la gente se queda casi toda la noche para verlos.Incluso el Ayuntamiento tiene una app que todo el mundo se descarga en el móvil para controlar el recorrido de los distintos tronos.

Los niños disfrutan de la fiesta aunque tengan que esperar horas quietos en la calle. Tienen la costumbre de pedir cera a los portadores de velas y van haciendo grandes bolas de cera multicolor.

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Aunque la gente se arracima en la famosa calle Larios y en el Paseo de la Alameda, a mí me gustaron especialmente los pasos que vi en calles estrechas en las que te tenías que comprimir para dejar pasar al trono, porque casi no cabía debido a su anchura. Me impresionó especialmente la de la Cofradía de los Gitanos, aunque la preferida de los malagueños es el Cautivo, que procesiona el Lunes Santo.

Una mención especial es la del Cristo de Mena, conocida por ser la que acompañan los legionarios el Jueves Santo. La Legión llega en un barco que atraca en el puerto el jueves por la mañana y de allí desembarca en olor de multitudes. La gente se aglomera durante horas para verles desfilar, con su paso tan característico. Luego por la noche es impresionante oírles cantar el “Novio de la Muerte”, mientras acompañan el paso.

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MÁLAGA (372)He seleccionado un video de la Procesión de los legionarios por la calle Larios y otro de las procesiones del Lunes Santo, que creo que reflejan bastante bien el ambiente que se respira en la ciudad en esas fechas tan señaladas..

 

CORFÚ: Mi familia y otros animales (Gerald Durrell)

Es bastante difícil leer un libro con una historia agradable, que a la vez describa a la perfección un lugar y encima nos haga reír a carcajadas. Precisamente esto es lo que ocurre con Mi familia y otros animales, ambientado en la idílica isla griega de Corfú.

 

PORTADA MI FAMILIA Y OTROS ANIMALES

TÍTULO: Mi familia y otros animales

AUTOR: Gerald Durrell

EDITORIAL: Alianza Editorial

Nº DE PÁGINAS: 416

ISBN: 9788420674155

Gerald Durrell es un famoso naturalista y zoólogo. En esta obra cuenta cómo su despótico hermano Larry (que posteriormente sería un escritor famoso, Lawrence Durrell, autor de El Cuarteto de Alejandría), convence a su familia para abandonar Inglaterra con su clima horrible y vivir en un lugar más soleado y agradable: la isla griega de Corfú, en la que viven felizmente varios años.

Este libro es la primera parte la Trilogía de Corfú, integrada también por Bichos y demás parientes y El jardín de los dioses. Se trata de tres novelas en las que el autor mezcla la autobiografía, el relato costumbrista, las anécdotas familiares y, sobre todo, la crónica sobre la naturaleza.

La familia es bastante estrafalaria, pero se adapta perfectamente al ritmo pausado de la isla y sus habitantes. Por las descripciones del autor, se destila el amor hacia esa tierra soleada y atractiva donde el tiempo se para y se vive pacíficamente y sin agobios, disfrutando del paisaje, de la comida y del clima.

Gerry (como le llama su familia) tiene al llegar a la isla diez años y descubre el paraiso. Es un niño que está obsesionado con los animales y allí vaga libremente por el campo analizando todo lo que le rodea. El niño está totalmente asilvestrado, ya que no acude a clases al colegio y sólo tiene de vez en cuando clases con varios preceptores, que son todavía más excéntricos que la familia. Las descripciones de los bichos y especialmente de los insectos son bastante extensas, pero Durrell consigue que sean entretenidas y hasta las convierte en auténticas crónicas de sociedad, como las costumbres de apareamiento de las tortugas o una memorable pelea que presencia en su dormitorio entre una mantis religiosa y una salamanquesa.

Mi personaje preferido es la madre, que tiene una paciencia infinita con sus hijos. Larry es un excéntrico intelectual, que se pasa el día sumergido en sus libros, protestando de todo e invadiendo la casa de invitados todavía más extraños y pedantes que él. Leslie, el segundo hermano, está obsesionado con las armas y se pasa el día cazando y disparando. Margo, la hermana,  sólo piensa en su acné y en los modelitos que se pone.

Destacan algunos habitantes de la isla, como Spiro, una especie de mafioso local, que hace de traductor al principio y que es capaz de conseguirles cualquier cosa o  Teodoro, intelectual amigo de Larry que instruye a Gerry sobre todos los temas científicos que le interesan.

También los animales son protagonistas de su pequeño universo: Roger, el perro es su compañero inseparable, pero hay otros personajes como Gerónimo, la salamanquesa, Aquiles, la tortuga, Ulises, el mochuelo y Cicely la mantis religiosa.

Con esta mezcla, se producen algunas situaciones hilarantes, como por ejemplo la vez que Larry abre una caja de fósforos en una cena con invitados y sale una familia completa de escorpiones que Gerry había recogido en el campo o la escena en la que Margo, infuenciada por la fervorosa masa en una fiesta religiosa, besa los pies incorruptos de un santo local. Pero el mejor capítulo es el de la fiesta que organiza la familia en la que sucede de todo por culpa de los bichos de Gerry.

El autor ha sabido combinar el profundo conocimiento que tiene de los animales, especialmente de los insectos, con la visión inocente del niño, haciendo que el libro sea muy fresco y destile un gran sentido del humor, en algunos momentos muy irónico. En conjunto es una obra muy entretenida y recomendable.

La primera vez que leí el libro me gustó mucho, pero esta vez he tenido un placer adicional en la relectura, porque Gerry me ha recordado muchísimo a mi sobrino Nico, que sin embargo nació muchos años después de la publicación del libro. Al igual que Gerry, de pequeño se pasaba el día cogiendo bichos de todo tipo. Le recuerdo al borde de un estanque lleno de ranas en un hotel de Cádiz o con una bolsa de plástico o una red en la playa de Alcudia intentando coger peces. Tuvimos un gran disgusto cuando a Chinchi, su hamster, no se le ocurrrió mejor cosa que morirse el día de Nochebuena y hubo que organizar un “entierro” en toda regla. Pero la mejor anécdota de todas fue cuando me llamó emocionado para contarme que había ocurrido algo excepcional en el patio del colegio y que me iba a encantar. Después de tenerme un rato en vilo, me suelta la noticia bomba: “he visto parir a un bicho-bola”. 

Para terminar, he seleccionado unos vídeos sobre la isla de Corfú. Las imágenes son bonitas, pero creo que no reflejan toda la belleza del lugar tal y como lo describe Durrell en su novela.



SAN SEBASTIÁN (DONOSTIA): El aroma del crimen (Xabier Gutiérrez)

Aprovechando que recientemente me han recomendado una novela escrita por un autor donostiarra, dedico este asiento a San Sebastián (Donostia), una de mis ciudades preferidas de España, no sólo por su belleza y su elegancia, sino por la buena acogida que siempre he tenido en ella, a pesar de que la mayoría de las veces que la he visitado ha sido por motivos de trabajo.

PORTADA EL AROMA DEL CRIMEN

 

 

TÍTULO: El aroma del crimen

AUTOR: Xabier Gutiérrez

EDITORIAL: Destino

ISBN: 9788423349050

Nº DE PÁGINAS: 400.

El aroma del crimen es una novela policíaca ambientada en San Sebastián. El protagonista, Vicente Parra, es un oficial de la Ertzaintza al cual le encargan investigar dos casos completamente diferentes. El primero es el asesinato de una prestigiosa diseñadora de moda, Elena Castaño, que ha sido apuñalada en su mansión. El segundo es la muerte, aparentemente natural, por insuficiencia renal, de un joven llamado Cristian José, que trabajaba como bedel en la Universidad, aunque la madre sospecha que ha sido también asesinado y logra convencer a la policía autonómica para que investigue.

El principio de la novela es un poco desconcertante, porque en cada capítulo aparece un personaje distinto y no hay forma de adivinar cómo encajarán todas las piezas, pero poco a poco se van entremezclando y cobrando más sentido. La historia es entretenida, pero previsible y, en mi opinión, hay demasiados personajes, que hacen que se diluya un poco la trama. Por otra parte, es curioso que el inspector dedique todos sus esfuerzos a investigar el caso de muerte natural, cuando tiene otro caso evidente de asesinato al que debería prestar toda su atención.

Pero las auténticas protagonistas de la novela son la cocina y la gastronomía, que impregnan gran parte de sus páginas y precisamente eso es lo que la hace original y distinta de otras novelas del género negro. Además San Sebastián no podía ser mejor escenario, ya que es uno de los lugares del mundo donde la cultura gastronómica está más arraigada y se palpa en el ambiente: desde los restaurantes de lujo hasta los más humildes, pasando por los bares de “pintxos” y los “txocos”, locales donde se reúnen las sociedades gastronómicas integradas por amigos que muchas veces pertenecen a una misma “cuadrilla” y que utilizan para cenas y comidas.

El autor, Xabier Gutiérrez es cocinero, psicólogo y escritor. Desde 1990 dirige el departamento de innovación del Restaurante Arzak, tres estrellas Michelín y uno de los mejores del mundo, por lo tanto sabe de lo que habla y se nota en cada descripción culinaria que hay en el libro.

Curiosamente, el protagonista es alguien que come simplemente para sobrevivir y que no aprecia la buena mesa, pero el  entorno puede más que él, porque su hijo estudia alta cocina en una escuela de hostelería y su mujer, francesa, es una excelente cocinera. Con la ayuda de su familia empezará a adentrarse en un nuevo mundo de sabores y sensaciones. Precisamente en la novela se mezcla el placer de la comida con el sexo y otras pasiones, como la envidia, el rencor y el odio.

Las descripciones de las recetas, los platos, las presentaciones, los sabores y las sensaciones que van produciendo son excelentes. Especialmente me ha gustado la descripción de los salmonetes fritos. Desde el mediodía, uno de los personajes se recrea pensando en la cena, porque su mujer le va a preparar unos “salmonetes de tamaño adecuado y bien frititos. Le encantaban tanto los grandes como los pequeños. Estos peces tenían uno de los sabores más delicados y al mismo tiempo más potentes del mundo marino. En una peculiar asociación entre sexo y gastronomía se imaginó haciendo el amor con su mujer”.

Posteriormente, se describe cómo limpia su mujer los salmonetes y los seca y los fríe. Incluso explica un truco: “Miró si quedaban restos de escamas, aunque como iba a hacerlos fritos eso no importaba mucho. Las escamas, si están fritas, no sólo no molestan sino que dan un plus de crujiente muy agradable”. El momento culminante es cuando los fríe y cómo describe el deleite que experimenta la pareja al comérselos. Desde luego no es una novela para leer con hambre, ya que en muchos momentos te entran ganas de probar los platos descritos.

La cocina está presente no sólo en los hogares de los protagonistas, sino que también se describen los entresijos de tres restaurantes completamente diferentes: uno de alta cocina, con platos de ultra diseño y al frente de uno de los chef de moda del momento, otro restaurante de comida tradicional en la parte vieja de la ciudad y un restaurante de pintxos y raciones, que introduce novedades gastronómicas y que está de última moda. En todos ellos hay tensiones en los fogones y muchas acaban estallando. No son lugares reales, pero seguro que su autor se ha inspirado en locales que conoce bien.

En mi opinión, el libro vale la pena por la pasión que ha puesto su autor, y que logra transmitir al lector, al hablar de la cocina.

En enero de 2016, Xabier Gutiérrez ha publicado una segunda entrega de la saga y protagonizada por el mismo policía, titulada “El bouquet del miedo”, con el mundo del vino como fondo. Seguramente me animaré a leerla.

 

SAN SEBASTIÁN (DONOSTIA)

San Sebastián (Donostia), capital de Guipúzcoa (Gipuzkoa), está situada en el norte de la Península Ibérica, a 30 kilómetros de la frontera con Francia. Es una ciudad de tamaño medio, con gran atractivo para el turismo y famosa por sus festivales de cine y de jazz. Precisamente en 2016 ha sido nombrada Capital Europea de la Cultura.

Como he dicho antes, conozco la conozco bastante bien porque durante cuatro años tuve que ir frecuentemente por motivos laborales. Sin embargo, precisamente por esa razón, no podía dedicar todo el tiempo que me habría gustado a disfrutar la ciudad, por lo que en el verano de 2001 estuve allí con una amiga para poder visitar los lugares que no había podido conocer hasta entonces. La pena es que no he vuelto desde el 2002 y las fotos que tengo no son digitales, así que he tenido que escanearlas, perdiendo parte de su calidad.

Antes de hablar de la ciudad quiero hacer una mención especial de sus habitantes y su forma de vida. Los guipuzcoanos son abiertos y acogedores y siempre me he sentido allí como en casa. A diferencia de Madrid, con sus atascos, las prisas y las masas de gente, la vida en San Sebastián es tranquila, sobre todo porque es una ciudad relativamente pequeña. Además, tiene la ventaja de tener tres playas urbanas y el campo a escasa distancia. Quizá por su proximidad a Francia, el horario es más europeo que español. Las primeras veces que fui me sorprendió ver que cerraban a las tiendas a la una de la tarde y la gente se iba a comer. Y por la noche siempre me ha parecido una ciudad muy tranquila, a diferencia de otras ciudades  donde la “marcha” dura hasta altas horas de la madrugada.

Lo primero que destaca de Donosti, como también la llaman sus habitantes, es la belleza del lugar donde está enclavada. Está situada a orillas del mar Cantábrico, con una hermosa bahía, la Bahia de La Concha, rematada en sus extremos por dos montes: el Monte Igueldo y el Monte Urgull. La foto que incluyo a continuación está tomada desde lo alto del Monte Igueldo. El islote que se ve en el centro es la Isla de Santa Clara.

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La Bahía de La Cocha tiene dos playas: La Concha y Ondarreta. La Playa de la Concha es la más famosa. Quizá una de la imágenes más emblemáticas de la ciudad es la de la barandilla de su paseo que data de principios del siglo XX.

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Cuando iba por trabajo me alojaba en el tradicional Hotel de Londres y de Inglaterra, situado en el mejor sitio del paseo marítimo y podía quedarme horas embobada mirando la vista desde mi habitación. Eso sí, a pesar de mi insistencia en pedir habitación con vistas al mar, luego había noches en las que me arrepentía, debido al ruido de las olas batiendo muy cerca de mi ventana, ya que allí la marea sube mucho. Pero a pesar del ruido, las vistas merecen la pena.

Lo que más me sorprendía cuando me levantaba temprano es que aunque hiciera un día de perros y fuera pleno invierno siempre había gente metiéndose en el agua, a pesar de la hora, de la temperatura del agua y de la avanzada edad de alguno de los intrépidos bañistas.

La Playa de la Concha es la más fotografiada y visitada. Es una playa urbana única por su entorno, su paisaje y por su arena fina e increíblemente blanca. Además de disfrutar de los baños y paseos por la playa, es muy recomendable ir al Balneario de La Perla, situado en primera línea de playa y disfrutar de los tratamientos y circuitos de talasoterapia. Es increíble el jacuzzi redondo, con cristaleras sobre la misma playa. En los vídeos que he seleccionado se pueden ver imágenes del mismo.

Si continuamos avanzando por la Paseo de la Concha llegamos al Palacio de Miramar. Se trata de un edificio de estilo inglés que fue construido a finales del siglo XIX para las estancias veraniegas de la Familia Real. Las vistas desde el palacio y los jardines a las dos playas de la bahía y a la isla de Santa Clara, que se encuentra justo enfrente, son impresionantes.

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Tras recorrer la Playa de Ondarreta, se llega al Peine del Viento. Se trata de un conjunto de esculturas de Eduardo Chillida, incrustadas en unas rocas azotadas por el mar. Cerca de las esculturas hay una zona donde se instalaron unas salidas de agua y aire, que salen propulsados por la fuerza de las olas que rompen contra las rocas y que hacen las delicias de los niños.

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Cerca del Peine del Viento se puede coger el funicular que sube al Monte Igueldo y lleva directamente a un parque de atracciones con mucho encanto. Desde el Monte Igueldo se disfrutan unas vistas espectaculares.

Si nos vamos al extremo contrario de la bahía podemos dar un paseo hasta la cima del Monte Urgull, donde también hay unas vistas preciosas de la ciudad. Lo que más me gustó es que caminando un poco ya tienes la sensación de estar fuera de la ciudad en plena naturaleza, aunque hay poca distancia del Ayuntamiento y de la parte vieja. Es una zona muy tranquila y el esfuerzo de la subida merece la pena.

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Al pie del Monte Urgull está el pequeño puerto pesquero de la ciudad. Los bajos de las casas están repletos de restaurantes con terrazas para disfrutar de la gastronomía y el marco al aire libre.

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Junto al puerto está el Aquarium  y un gran Museo del Mar. Una de sus principales atracciones es el “Tiburonario”, un espectacular túnel acrílico de 360°, suspendido en medio del agua, que permite al visitante recorrerlo rodeado de tiburones y rayas.

Dejando atrás el mar y adentrándonos en la ciudad, la parte vieja es quizá el lugar más popular de San Sebastián.

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La parte vieja está abarrotada de restaurantes y bares donde se puede disfrutar de los maravillosos “pintxos”, típicos de la ciudad. Las barras de los bares son un auténtico espectáculo, ya que están abarrotadas de estas delicias gastronómicas y no sabes por dónde empezar, porque te gustaría probarlos todos. He escogido varios vídeos, que son una simple muestra de este derroche de gastronomía en miniatura.



Continuando nuestra visita, si atravesamos toda la parte vieja llegamos al Puente del Kursaal, que cruza el río Urumea.

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A la derecha quedan el Teatro Victoria Eugenia y el elegante Hotel María Cristina, donde se alojan las estrellas de cine cuando vienen al Festival. Al otro lado del puente se encuentra el Palacio de Congresos y Auditorio Kursaal. Se trata de un complejo arquitectónico proyectado por el arquitecto Rafael Moneo y que desde su inauguración paso a ser la sede principal del Festival de Cine de San Sebastián. Es un edificio atrevido, dado el clasicismo del resto de las edificaciones que lo rodean, pero con el transcurso de los años se ha convertido en una imagen representativa de la ciudad.

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Junto al Kursaal está la Playa de la Zurriola, casi siempre abarrotada de surfistas y el Barrio de Gros. que también tiene algunos bares con pinchos memorables.

Un lugar que me fascinó cuando lo visité, pero que desafortunadamente tuvo que cerrar en el año 2010 por falta de fondos es el Museo Chillida-Leku, situado en Hernani, una localidad a escasa distancia de San Sebastián. Se trata de un gran espacio de jardines y bosques y un caserío remodelado, donde el escultor Eduardo Chillida distribuyó una importante muestra de su obra. El Museo pertenece a los herederos, que no han podido llegar a un acuerdo con las instituciones para su mantenimiento. Desde entonces he leído noticias contradictorias, unas anunciando su reapertura y otras sobre la posible subasta de alguna de las esculturas en Nueva York. Espero que se vuelva a abrir y no se pierda ese patrimonio cultural.

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Para terminar, he seleccionado tres vídeos que destacan los principales atractivos de esta maravillosa ciudad. Son similares, pero entre los tres dan una visión más de conjunto de la misma.