AREQUIPA: El enigma del convento (Jorge Eduardo Benavides)

Para el segundo asiento que dedico a Perú he escogido una novela histórica que fue galardonada con el XXV Premio Torrente Ballester. Se trata de El enigma del convento de Jorge Eduardo Benavides, ambientada en la señorial ciudad de Arequipa.

 

PORTADA EL ENIGMA DEL CONVENTO. JORGE EDUARDO BENAVIDES

 

TÍTULO: El enigma del convento

AUTOR: Jorge Eduardo Benavides

EDITORIAL: Alfaguara.

ISBN: 9788420417530

Nº DE PÁGINAS: 512

Esta novela recoge dos historias paralelas que acaban convergiendo en una sola:

  • la primera se desarrolla en Madrid durante el reinado de Fernando VII. El ambiente imperante en la corte es de desencanto por la llegada de un monarca inepto, después de haber luchado por él durante la Guerra de la Independencia. Las intrigas y conspiraciones son constantes y hay dos bandos claramente enfrentados: los liberales, que defienden el restablecimiento de la Constitución de Cádiz, aunque para eso haya que derrocar al monarca y los absolutistas, que defienden a Fernando VII y que desean el mantenimiento del Antiguo Régimen.
  • La historia principal transcurre en el Convento de Santa Catalina de Arequipa. La tranquila vida del convento se ve alterada por los acontecimientos que vive su ciudad, y por extensión, todo el Virreinato del Perú. Allí la división política es distinta: un bando defiende seguir formando parte de la Corona española y apoyan incondicionalmente a Fernando VII y otro bando desea la independencia del Perú.

El eje de toda la obra es el Convento de Santa Catalina. La clave de la historia radica en unos importantes documentos escondidos en el convento y que pueden comprometer a personajes relevantes. La vida en el convento se enturbia debido a la existencia de esos documentos y a intrigas y sospechas entre las religiosas, llegando a producirse algunas muertes inexplicables. La situación se complica, porque la ciudad de Arequipa está envuelta casi en una guerra civil, que enfrenta a amigos y parientes en dos bandos irreconciliables. Debido a ello, las monjas tienen que abrir las puestas del convento a multitud de refugiados.

Está muy bien descrita la vida en el convento en aquella época, donde la mayoría de las monjas eran mujeres de clase alta que se refugiaban en el monasterio para olvidar penas amorosas o eran obligadas por sus familias a enclaustrarse para tapar algún escándalo, todo ello a cambio de generosas dotes. El convento también acogía a huérfanas que no tenían donde ir y a las criadas, e incluso esclavas, de las señoritas de clase alta.

A pesar de seguir la rutina y disciplina de rezos y trabajo en el huerto, en las cocinas o en la lavandería, las catalinas también tenían vida social, ya que recibían visitas en sus celdas, organizaban comidas y meriendas o se reunían en grupos para charlar, bordar, e incluso tocar algún instrumento, como la guitarra, y cantar. En algunos casos, las celdas contaban con cocinas individuales y varias habitaciones y estaban decoradas con bonitos muebles, tapices, vajillas y alfombras.

Con todos estos ingredientes, la novela es entretenida y está muy bien documentada. Da una visión muy completa de una época convulsa de la historia de España y de América.

 

AREQUIPA

Arequipa, situada al sur del Perú, es una ciudad señorial, con bonitos edificios y de trazado muy recto. Su casco histórico fue declarado por la UNESCO como Patrimonio Cultural de la Humanidad. Destaca su arquitectura, que es una mezcla de influencias europeas y autóctonas, creando una escuela propia, la “Escuela arequipeña“. Se la conoce como la Ciudad Blanca, porque la mayoría de sus edificios están construidos con un material volcánico llamado sillar, que le da su color característico y es la segunda ciudad en importancia del Perú, después de Lima.

El centro de la ciudad de Arequipa lo constituye su elegante Plaza de Armas. Tuvimos la suerte de alojarnos en un hotel ubicado en la misma plaza, por lo que además de la ventaja de ir a todas partes andando, desayunábamos en una terraza con vistas a la Catedral, que se encuentra en el lado norte de la plaza y es de estilo neoclásico.

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Desde casi todas partes se observan tres volcanes: el Misti, el Chachani y el Pichu Pichu y la ciudad ha sufrido importantes terremotos. En el de 2001 se derrumbó una de las torres de la catedral. Afortunadamente, cuando visité la ciudad en 2008, ya estaba totalmente reconstruida.

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Al lado de la Plaza de  Armas está la Iglesia de la Compañía. Es el monumento más importante de la escuela arequipeña y fue construido por los jesuitas, de ahí su nombre. Lo más interesante es el claustro y sobre todo la sacristía, que tiene unos coloristas murales policromados, con gran cantidad de flora y fauna tropicales.

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Pero la visita más importante de Arequipa es el Monasterio de Santa Catalina de Siena, donde se desarrolla la novela. Ocupa un terreno de 20.000 m² y está completamente rodeado de un sólido muro, que aísla al monasterio del resto de la ciudad, a pesar de estar situado en el corazón de ésta.

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El monasterio es inmenso y fue reconstruido en varias ocasiones debido a los terremotos, pero su encanto radica en la belleza de sus patios, el contraste de los colores y en las pequeñas calles, que parecen salidas de un pueblo andaluz y que además tienen nombres de ciudades españolas como Sevilla, Toledo o Córdoba.

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El conjunto es un laberinto de patios, callejuelas, pequeñas casas-celdas, cocinas y capillas. En todo el convento se respira paz y tranquilidad. La pena es que las fotos no reflejan la belleza del lugar, porque como era invierno, aunque empezamos la visita a las 5 de la tarde, anocheció muy pronto. Por eso lo completo con un video de Youtube.

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También tiene una galería con una espléndida muestra de pintura de la “escuela cusqueña”.

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En Arequipa hay ir también al Museo de los Santuarios Andinos y hacer una visita a “Juanita”, también conocida como “La dama del Ampato”. Es la momia de una niña de la realeza inca que fue sacrificada en la montaña del Ampato y se descubrió por casualidad en 1995. Aunque da bastante pena pensar en las circunstancias en las que murió, la visita es interesante, porque la momia se conservó perfectamente durante años gracias al hielo de la montaña y se puede ver todo el ajuar que llevaba consigo.

Finalmente, el complemento ideal si se visita Arequipa es hacer una excursión de dos o tres días por el Valle del Colca y disfrutar de sus aguas termales, sus pequeños pueblos, las curiosas iglesias, los mercadillos, las mujeres vestidas con unos pintorescos vestidos y tener la oportunidad de avistar al cóndor, una de las aves más grandes del mundo. Como tengo muchas cosas que contar de este valle y gran cantidad de fotografías, le dedicaré más adelante un asiento.

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4 pensamientos en “AREQUIPA: El enigma del convento (Jorge Eduardo Benavides)

  1. Lo leere, Arequipa me encanto y el convento de Santa Catalina es lo mejor. Me apetece disfrutar de lo que pudo pasar entre sus coloristas paredes

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  2. Como siempre no defraudas.
    Me encanta tu análisis de los libros que completas con fotos preciosas.
    Muchas gracias y sigue recreándonos con tus lecturas

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