JAMAICA: La isla de las mil fuentes (Sarah Lark)

Ahora que nos acercamos al verano y tenemos más tiempo para leer y ganas de evadirnos de la rutina, recomiendo una entretenida novela ambientada en Jamaica: La isla de las mil fuentes de Sarah Lark.

 

PORTADA LA ISLA DE LAS MIL FUENTES

 

TITULO: La isla de las mil fuentes.

AUTORA: Sarah Lark

EDITORIAL: Ediciones B

Nº DE PÁGINAS: 656

ISBN: 9788466653237

 

Este libro forma parte de una bilogía ambientada en el Caribe. La segunda novela se titula Las olas del destino, pero realmente se trata de dos novelas independientes y la primera tiene un final, sin obligarnos a leer la segunda.

La historia empieza en Inglaterra a finales del siglo XVIII. Nora Reed es la hija única de un rico comerciante. Vive rodeada de lujo hasta que se enamora de uno de los empleados de su padre, Simon, un lord arruinado. Por amor a Simón, Nora es capaz de abandonarlo todo y hacer frente a los convencionalismos de la época. La pareja sueña con ir a vivir a Jamaica, lejos del frío, la humedad y la niebla de Londres. Pero el romance acaba mal, porque el joven muere de tuberculosis, a pesar de los intensos cuidados de Nora.

Después de un período de dolor y luto, Nora decide casarse con Elias Fortnam, dueño de una plantación de caña de azucar en Jamaica, a donde se traslada la pareja a vivir. La vida en el Caribe es muy distinta de lo que Nora se había imaginado, sobre todo por el horror y rechazo que le provoca la esclavitud, ya que son los años de máximo apogeo del comercio de esclavos y en los que se cometen las mayores abominaciones.

Nora es una mujer poco convencional y, a diferencia del resto de mujeres blancas de la isla, se adapta perfectamente al clima cálido y húmedo, no soporta las pelucas y miriñaques de la moda francesa imperante en esa época y prefiere caminar descalza, aprende a nadar en el mar, disfruta del paisaje y la exuberancia de la flora, aprende las propiedades de las plantas y trata de mejorar las condiciones de los esclavos creando un dispensario donde aplica los conocimientos que va adquiriendo curando a los esclavos.

Sin embargo, la historia se complica mucho, ya que dos hombres se enamoran de Nora: Doug Fortnam, hijo de Elías, y Akwasi, uno de los esclavos de la plantación.  Además está el trasfondo de la lucha de los colonos con los “cimarrones”, hombres de color que viven libres en las montañas y que atacan las plantaciones para robar y para liberar esclavos.

El libro describe muy bien cómo es la vida de los esclavos en una plantación: descansan sólo un día al año (el día de Navidad), no pueden ser bautizados, ya que se considera que no tienen alma y son como animales, no pueden aprender a leer ni escribir, se les amputan los pies si tratan de huir, se abusa sexualmente de las mujeres e incluso de las niñas y se les trata a todos como bestias de carga.

Frente a ellos están los “backra”, los dueños de las plantaciones, que ejercen su poder de un modo absoluto, tiránico e inmisericorde. Sólo se interesan por los esclavos por su valor económico, pero no lo los consideran personas.

La mayor preocupación de los backra son los cimarrones que viven ocultos en las montañas tratando de conseguir ser reconocidos legalmente como hombres libres, adquirir tierras  y poder comerciar con las ciudades costeras.

La novela también habla de las creencias religiosas de los esclavos, muchas de ellas provenientes de África, que se mezclan con el cristianismo. En cada poblado y en cada plantación hay un hombre “obeah” , un brujo que se encarga de hacer los ritos sagrados en los que participa toda la tribu.

En conjunto, se trata de una novela de aventuras y viajes, donde se refleja el choque de dos culturas, con una historia de pasiones y odios como trasfondo.

Para ambientar este asiento, he elegido un video con música reggae, típica de Jamaica, que ofrece una visión positiva y alegre de sus habitantes. Hay unas preciosas imágenes de la isla, incluidas las playas, manantiales y lagunas que se describen en el libro. Aunque se trata de un país muy pobre, los jamaicanos viven en un lugar idílico, donde afortunadamente la esclavitud quedó atrás hace años.

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