HONG KONG: La maestra de piano (Janice Y.K. Lee)

En esta ocasión visitamos la deslumbrante Hong Kong, que es una de las ciudades del mundo que más me ha impactado y gustado. Para ambientarnos en ella he elegido La maestra de piano, de Yanice Y.K. Lee  

 

PORTADA LA MAESTRA DE PIANO

TÍTULO: La maestra de piano

AUTORA: Janice Y.K. Lee

EDITORIAL: Salamandra

Nº DE PÁGINAS: 352

ISBN:  9788498382419

La novela narra la historia de una joven inglesa de clase media, Claire Pendelton, bastante ingenua e insulsa, que se casa con un funcionario para evadirse de su familia y se traslada con él a Hong Kong en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial. Allí es contratada por una rica familia china para dar clases de piano a su hija y gracias a ellos se introduce en la activa vida social de la ciudad.

Claire conoce y se enamora de Will Truesdale, un hombre bastante enigmático, del que desconoce completamente su pasado. Aprovechando los continuos viajes de su marido, empieza una relación secreta con él. Debido a la influencia de esta relación y al profundo cambio que supone la vida en Hong Kong, Claire va madurando y abandonando esa ingenuidad inicial.

La historia se entremezcla con otra que se remonta diez años atrás. En ese momento, Will Truesdale acaba de llegar a Hong Kong y conoce a Trudy Liang, una joven eurasiática de gran belleza, con una personalidad arrolladora y absorbente y que es el centro del círculo social más selecto, porque además es hija de uno de los hombres más ricos de la ciudad.

Así descrita puede parecer una novela rosa, pero no lo es en absoluto. El libro describe y recrea de forma excepcional el ambiente de Hong Kong justo antes de la invasión japonesa. La vida de la alta sociedad de Hong Kong y de los funcionarios británicos y extranjeros transcurre entre fiestas en mansiones, baños en la playa o reuniones en los clubes. Los personajes son frívolos, superficiales y displicentes.

Todo esto cambia con la invasión nipona. La ciudad se convierte en una trampa de la que no se puede escapar. Empieza el hambre, el miedo, el pillaje y la pérdida de libertad, ya que los extranjeros son recluidos en campos de concentración. La lucha por la superveniencia es feroz y se ve cómo la guerra saca los peores y los mejores aspectos del ser humano. Paradójicamente, tras la guerra, todo vuelve a ser casi igual y la ciudad resurge de sus cenizas como si nada hubiera pasado.

Se trata de una historia de traiciones, desengaños, secretos ocultos y relaciones complejas frente a la aparente superficialidad de algunos personajes.

Lo que más me ha gustado de la novela es el gran protagonismo que tiene la ciudad. Además, los lugares que menciona son hoy fácilmente reconocibles. Se habla de las grandes mansiones situadas en el Pico Victoria, de las fastuosas fiestas en el hotel The Peninsula, de los mercadillos callejeros y de las preciosas playas, realizando en conjunto una ambientación muy completa de la ciudad.

HONG KONG

Hong Kong es una de las ciudades más impactantes del mundo por muchos motivos: el contraste entre lo moderno y lo tradicional, los altos y abigarrados edificios, sus paisajes espectaculares, las playas de arena blanca, las aglomeraciones de gente, el bullicio y la actividad en las calles y en el río, el lujo de las tiendas y de los centros comerciales, que contrasta con las pequeñas tiendas chinas y con los mercadillos donde se vende de todo, sus templos y parques y un largo etcétera de atractivos que trataré de exponer en este asiento.

Actualmente es una región administrativa especial perteneciente a la República Popular China, pero el visitante tiene la impresión de encontrarse en un país completamente diferente. En primer lugar, porque hay que pasar por la aduana y sellar el pasaporte, tanto para entrar como para salir. Además tiene una moneda propia, el dolar de Hong Kong y se circula por la izquierda, debido a que fue una colonia británica. Por ello, a diferencia de China, casi todo mundo habla en inglés. Sus habitantes dicen son “chinos de Hong Kong”, queriendo con ello destacar sus diferencias con el resto de chinos.

El territorio de Hong Kong está formado por una península y varias islas situadas en la costa sur del Mar de la China Meridional, en el delta del río Perla. Se puede dividir en tres partes bien diferenciadas:

  • La Isla de Hong Kong.
  • La Península de Kowloon.
  • Los Nuevos Territorios, que incluyen una parte continental y más de 200 islas.

Mis amigos y yo iniciamos nuestro viaje a China en la ciudad de Cantón (Guangzhou). Desde allí, nos montamos en un ferry con destino a Hong Kong. Se trata de un viaje de unos 100 kilómetros por el río Perla.

La entrada en la ciudad fue impresionante, porque llegamos en medio de una tormenta y llovía tanto que apenas podíamos ver la imponente masa de edificios que se apiñan en la isla de Hong Kong y que poco a poco se nos iban revelando en todo su esplendor. Las fotos están un poco borrosas debido a la lluvia y al vaho de los cristales del ferry, pero reflejan parte de lo que estoy describiendo. Creo que es la mejor manera de llegar a la ciudad, porque la primera visión que se tiene de ella es impactante.

HONG KONG (001)

HONG KONG (006)HONG KONG (005)

Aprovechando que nuestro hotel estaba en la península de Kowloon (que tiene vistas frontales a la isla de Hong Kong) y que era por la tarde y había dejado de llover, lo primero que hicimos fue ir al espectáculo más conocido de la ciudad, que tiene lugar todos los días a las 20:00 horas. Se llama Symphony of Lights y es un despliegue de luces y sonido que provienen de 45 edificios repartidos por la isla de Hong Kong y Kowloon. El mejor lugar para ver el espectáculo es Tsim Sha Tsui, entre la Avenida de las Estrellas y el Centro Cultural de Hong Kong.

HONG KONG (014)

HONG KONG (017)

Por si alguien tiene interés en verlo, he encontrado un vídeo con todo el espectáculo completo.

Esa noche, a pesar del cansancio y del cambio horario, todavía tuvimos ánimo de ir al Mercado nocturno de Temple, situado en Temple Street en Kowloon, donde se vendía de todo, aunque la mayor parte de las cosas eran baratijas o burdas imitaciones de marcas.

Al día siguiente, lo primero que hicimos fue una visita panorámica de la ciudad en autobús, que incluyó la subida al Pico Victoria (Victoria Peak), que es la montaña más alta de la isla de Hong Kong. Es el lugar más turístico de la ciudad, porque las vistas son espectaculares. En la novela se menciona continuamente, ya que es el lugar donde se encuentran las grandes mansiones.

HONG KONG (028)HONG KONG (029)HONG KONG (039)

La subida en autobús se hace por una estrecha y empinada carretera llena de curvas. Otra forma de subir es utilizando el funicular, que lleva funcionando desde 1888. Nosotros subimos de nuevo al Pico esa misma noche y lo hicimos en el funicular. Es muy curioso, porque el trayecto es bastante largo y muy empinado y hay momentos en que la cabina va muy pegada a las casas y ves a pocos metros a sus inquilinos dentro de sus casas.

Por la noche no hay tantos turistas y las vistas también son espectaculares. Ademas hay muchos restaurantes muy animados y es inolvidable cenar tranquilamente junto a una gran cristalera, disfrutando de las vistas nocturnas.

HONG KONG (107)

HONG KONG (110)HONG KONG (114)

Pero volviendo a nuestra visita de la mañana, después de ver el Pico Victoria nos llevaron en autobús a  Repulse Bay. Es una zona residencial de lujo, situada al sur de la isla, que además cuenta con una de las playas más bonitas y populares de Hong Kong. La arena es muy blanca, pero tiene una barrera protectora frente a los tiburones (en la novela hay una escena en la que los protagonistas nadan hasta una plataforma a pesar de que son conscientes del riesgo de que los ataque un tiburón).

Además de tiendas, terrazas y restaurantes, destaca un parque temático de los dioses, con enormes estatuas de brillantes colores, que representan a diversas divinidades y la gente les rinde culto.

HONG KONG (046)HONG KONG (044)HONG KONG (043)HONG KONG (047)

A continuación visitamos la Bahía de Aberdeen, también situada al sur de la Isla de Hong Kong. Se trata de una zona de pescadores en la que gran parte de ellos viven en casas flotantes que crean una peculiar imagen de contrastes debido a los enormes rascacielos que las rodean. La mejor forma de visitar la bahía es dando un paseo en “sampan”, barco tradicional chino. Previamente hay que negociar el precio. Después de haber visitado varias zonas lujosas de la isla, es muy interesante ver las precarias condiciones en las que viven los pescadores.

HONG KONG (058)HONG KONG (057)HONG KONG (056)

En la Bahía de Aberdeen se encuentra uno de los restaurantes más conocidos de Hong Kong: el restaurante flotante Jumbo Kingdom, famoso por ser el restaurante flotante más grande del mundo gracias a su capacidad para más de 2.000 personas y porque ha salido en multitud de películas, incluida una de James Bond. Aunque sabíamos que es el típico sitio para turistas, no quisimos perdérnoslo. La experiencia fue divertida. Nosotros fuimos en un taxi, que nos dejó en un embarcadero desde el que salen continuamente barcas que te llevan al restaurante. Como curiosidad, nos sirvieron una ensalada de langosta, con una langosta de adorno que luego se llevaron, pero la verdad es que la ensalada estaba muy buena.

HONG KONG (068)HONG KONG (061)HONG KONG (070)

Después de la comida en el Jumbo fuimos al Distrito Wan Chai, ubicado en el norte de la isla, que es donde se concentra la mayor parte de los rascacielos y edificios famosos. Para situar al que no haya visitado la ciudad, son los edificios que se veían en el espectáculo de luces que he comentado antes. Es una zona de bancos, oficinas y grandes tiendas y centros comerciales.

En Statue Square se encuentra el edificio del Ayuntamiento de Hong Kong (Hong Kong City Hall), flanqueado por algunos de los edificios más famosos y emblemáticos de la ciudad. A la izquierda está el Bank of China y a la derecha el HSBC.

HONG KONG (079)

Lo bueno de viajar con arquitectos es que te hacen fijarte en cosas que a lo mejor de otro modo no habrías contemplado de la misma forma. Os podéis imaginar que esta ciudad es el paraíso para un arquitecto y la verdad es que disfrutamos mucho visitando varios de los edificios más destacados.

Para mi gusto, el edificio más bonito y característico de Hong Kong es el Bank of China Tower, diseñado por el arquitecto I.M. Pei. Es precioso tanto de día como de noche. Nosotros subimos en su ascensor hasta el piso 43 y disfrutamos del anochecer en el centro de la ciudad.

HONG KONG (081)HONG KONG (093)

Otro edificio destacado es el HSBC Building, diseñado por el arquitecto Norman Foster. Aunque mis amigos estaban extasiados, a mi personalmente me gusta menos, pero debo reconocer que el interior es impresionante.

HONG KONG (075)HONG KONG (106)HONG KONG (119)HONG KONG (120)

Finalmente, sólo destacaré un edificio más: el Two International Finance Centre, diseñado por el arquitecto César Pelli.  Es el edificio más alto de la isla y el segundo de Hong Kong (hay uno más alto en Kowloon).

HONG KONG (084)

En teoría tiene 88 plantas, pero como los chinos son muy supersticiosos, realmente tiene dos menos, porque han omitido las plantas 14 y 24,  por considerar que son números que dan mala suerte. Se puede subir en ascensor hasta la planta 55 y disfrutar de fabulosas vistas del puerto, del Pico Victoria y del centro de la ciudad. Vistos desde arriba, los rascacielos parecen enormes lapiceros clavados unos junto a otros.

HONG KONG (126)HONG KONG (128)HONG KONG (129)HONG KONG (130)

La mejor forma de desplazarse por Hong Kong es el metro. Es barato, fácil de utilizar, muy limpio y además rapidísimo. Otra ventaja es que además hay varias líneas que unen la isla con la península, ya que circula por debajo del agua. La parada de nuestro hotel tenía incluso un acceso directo por escalera mecánica desde la recepción del hotel. Para evitar que la gente caiga a la vía, los andenes están protegidos con cristales y sólo se abren en los puntos que coinciden con las puertas cuando llegan los vagones. Luego lo he visto en más sitios, pero allí recuerdo que me chocó especialmente, porque era la primera vez que lo veía. También fue la primera vez que vi tarjetas de transporte de mero contacto.

Imprescindible si se visita Hong Kong es dar un paseo nocturno en barco. Hay multitud de barcos que hacen el recorrido por toda la bahía. A mí me pareció una experiencia inolvidable, porque hacía una noche excepcional, las luces de los edificios se reflejaban en el agua, en el barco sonaba una música suave y parecía que el tiempo se había parado y que estábamos muy lejos del bullicio de la ciudad.

HONG KONG (102)HONG KONG (021)HONG KONG (099)En cuanto a las calles, en algunas del centro hay tanto tráfico que para cruzar hay pasarelas elevadas para los peatones, que unen unos centros comerciales con otros. En general el aspecto de las calles es muy occidental, con impresionantes tiendas de lujo, pero si vas a otras zonas, también hay callejuelas con pequeñas tiendas chinas de aspecto bastante cutre.

HONG KONG (138)

HONG KONG (141)Una curiosidad de Hong Kong es que tiene la escalera mecánica cubierta más larga del mundo. Se llama Central-Mid Levels Escalator, tiene más de 20 años y una longitud de 800 metros, aunque no es realmente una sola escalera mecánica, sino un montón de tramos, que unen el centro con un barrio alto. Creo que tardamos unos veinte minutos en subirlos todos. Tiene la ventaja de ser gratuita y una forma muy directa de transporte, además de ayudar a descongestionar el tráfico. Al estar dividida, te puedes apear cuando quieras y puedes parar a hacer fotos en las callejuelas adyacentes, que son bastante sucias y abigarradas, pero con muchos mercadillos y restaurantes más tradicionales y populares. Para bajar de nuevo, no tuvimos paciencia y cogimos un taxi.

HONG KONG (148)

En todas estas calles adyacentes hay mercadillos de todo tipo y tiendas de comida tradicional china.HONG KONG (162)HONG KONG (154)HONG KONG (152)HONG KONG (153)Para terminar el asiento, quiero destacar algunas cosas que me sorprendieron durante mi visita a Hong Kong:

  • La limpieza de la ciudad es exagerada. Algunas veces vimos a hombres agachados quitando con una espátula los chicles pegados en el suelo. A la entrada de algunos edificios te puedes encontrar con una persona con mascarilla y guantes que limpia el pomo de la puerta después de que el visitante lo haya tocado. Los inodoros son automáticos para evitar tocar nada.
  • La mayoría de la gente lleva paraguas, lo cual es normal porque las tormentas son frecuentes. La diferencia es que estos paraguas van revestidos por dentro de una tela plateada que protege del sol. Las mujeres los utilizan siempre como sombrillas cuando hace sol. No verás a ninguna mujer de allí expuesta directamente a los rayos solares. Eso contribuye a que tengan un cutis maravilloso (además de la genética en general de los asiáticos, que siempre parecen más jóvenes).
  • Sus habitantes tienen bastante miedo al contagio de enfermedades, por lo que muchos van por la calle o trabajan con mascarillas. Es obligatorio además el uso de mascarilla cuando se está enfermo de gripe, resfriado o enfermedad similar.
  • En muchas zonas públicas abiertas está prohibido fumar, por ejemplo en las playas.
  • A pesar de la modernidad de los edificios, curiosamente utilizan como en el resto de Asia los tradicionales andamios de bambú, atados con lianas, lo cual realmente resulta muy chocante.
  • Muchos edificios se han construido siguiendo estrictamente las normas del “Feng Shui” u ocupación armónica del espacio. Recuerdo que en Repulse Bay había un edificio que tenía un enorme hueco cuadrado en el centro para que pasase el aire, porque así lo exigía el Feng Shui.
  • Como en otros lugares de Asia,  se hace un uso exagerado del aire acondicionado. En los hoteles, restaurantes, taxis, autobuses y demás lugares cerrados te hielas y tienes que llevar una chaqueta. En cambio, cuando sales a la calle el calor y la humedad son casi insoportables, ya que la ciudad tiene un clima subtropical. Algunas tiendas tienen el aire puesto a tope y las puertas abiertas, haciendo así ostentación del frío que hace dentro.

Finalmente, dejo tres vídeos sobre la ciudad. El tercero es el que más me gusta porque refleja más el ambiente de la ciudad y no sólo los edificios, pero está en en inglés. Espero que os gusten.

Anuncios

XI’AN (CHINA): Todo bajo el cielo (Matilde Asensi)

Esta vez he escogido un lugar de China donde se produjo uno de los descubrimientos arqueológicos más grandes de la historia, pero que solamente es la punta del iceberg de lo que queda por desvelar. Me refiero a Xi’an y al fabuloso hallazgo de los Guerreros de Terracota.  He escogido como ambientación para este lugar la novela Todo bajo el cielo de Matilde Asensi.

 

XI'AN. CHINA. TODO BAJO EL CIELO. MATILDE ASENSI

 

TITULO: Todo bajo el cielo

AUTORA: Matilde Asensi

EDITORIAL: Planeta

ISBN: 9788408068099

Nº DE PÁGINAS: 464.

Elvira, la protagonista, es una pintora que vive en París a principios del sigo XX. Al comunicarle la muerte de su marido en extrañas circunstancias, viaja hasta Shanghai acompañada de su sobrina Fernanda, de la que acaba de hacerse cargo por quedarse huérfana en España. Al llegar allí comprueba que su marido estaba arruinado y que debe asumir sus cuantiosas deudas. También descubre que fue asesinado por la mafia china, que buscaba una caja de su propiedad que contiene la clave para encontrar el Mausoleo del Primer Emperador de China, Qin Shi Huang, y el gran tesoro enterrado con él. Elvira iniciará un viaje para recuperar ese tesoro y contará con la ayuda del anticuario Lao Jiang y su sabiduría oriental.

El Primer Emperador fue el unificador de China a la que llamó “Todo bajo el cielo” (de ahí el título de la novela). Además unificó la escritura china y construyó la Gran Muralla. Debía ser un megalómano, porque hizo construir un inmenso mausoleo para albergar su tumba,  en el que al parecer recrea una ciudad china, el cielo y el subsuelo.

El motivo de haber escogido esta novela es que la autora se ha documentado bastante y describe con gran lujo de detalles el contenido del Mausoleo del Primer Emperador, aunque se trata de meras especulaciones basadas en documentos antiguos, ya que la tumba está todavía sin excavar, a pesar de que se conoce su enclave. Sin embargo, el libro sirve para hacernos una idea de lo increíbles que serán los descubrimientos que se hagan en su interior una vez que se abra. Si sólo se ha excavado una ínfima parte y  el mundo entero se maravilló y asombró con el ejército de terracota, quedan todavía muchas sorpresas por desvelar.

La novela, sin embargo, me ha gustado menos que otras de Matilde Asensi como El último Catón o Iacobus, Los personajes me han parecido un poco básicos y estereotipados y no hay apenas análisis psicológico de los mismos. Se trata de la típica novela de aventuras, un poco al estilo de las películas de Indiana Jones, en la que se narra un fantástico viaje desde Shanghai a Xi’an, adivinando difíciles pistas y enigmas para poder superar duras pruebas. La parte que me ha parecido mejor es la de la estancia de los protagonistas en un monasterio budista, donde tienen que superar una serie de pruebas para poder proseguir su viaje.

Como aspecto positivo, se describen muchas nociones básicas de la cultura y las tradiciones chinas, que nos hacen conocer, comprender y apreciar mejor al pueblo chino: el taichi, el taoísmo, el i-ching y sus ideogramas, el feng shui, la sabiduría de los monjes en sus monasterios, las artes marciales, …

XI’AN

Así como Guilin destaca por la belleza de su paisaje y Shanghai por la modernidad, Xi’an simboliza la tradición y la antigüedad.

Xi’an es la capital de la provincia de Shaanxi. La ciudad es mundialmente conocida, porque a unos 30 kilómetros se encuentra el Mausoleo de Qin Shi Huang, primer emperador de la China unificada, perteneciente a la Dinastía Qin, en el se descubrió el famoso Ejército de Guerreros de Terracota.

Según las fuentes antiguas, parece ser que la construcción del mausoleo duró 38 años. Se cree que su edificación contó con la participación de más de 700.000 obreros, que fueron sacrificados al terminar las obras, junto con las concubinas del emperador. Tras la muerte del primer emperador, el mausoleo permaneció olvidado y enterrado 2.000 años.

Como he explicado antes, la mayor parte del Mausoleo está todavía sin excavar, debido a que, al parecer, no existen los medios tecnológicos adecuados para hacerlo, entre otras cosas, porque las fuentes antiguas mencionan un inmenso lago de mercurio, elemento de gran toxicidad.

Cuando te acercas al complejo arqueológico, se puede observar un amplio valle de unos 60 kilómetros cuadrados, donde se aprecian unas colinas redondeadas que, sin embargo, no son formaciones naturales, sino que se trata de edificios del propio mausoleo, que ocupa todo el subsuelo del valle. Dicen que su tamaño es mayor que la Gran Pirámide de Egipto.

Los Guerreros de Terracota, que son una pequeña parte del Mausoleo, fueron descubiertos de forma casual en marzo de 1974, durante unas obras para el abastecimiento de agua, aunque en la zona ya se habían encontrado algunos restos a los que no se había dado demasiada importancia. En 1987 fueron declarados por la Unesco como Patrimonio de la Humanidad.

El ejército consiste en un conjunto de más de 8.000 figuras de guerreros y caballos de terracota a tamaño real, que fueron enterrados cerca de la tumba del Emperador, en formación de batalla, en tres fosos de entre 4 y 8 metros de profundidad. Sobre estos fosos se construyó un gigantesco hangar  y actualmente es el llamado Museo de Guerreros y Caballos de Terracota.

XIAN (017)

XIAN (029)

El primer foso tiene una superficie de 200 metros por 60 y contiene más de 7.500 guerreros, algunos de ellos aún por desenterrar. Las figuras son a tamaño natural: miden 1,80 metros de altura y están equipados con armaduras fabricadas también con terracota. La vista general del conjunto es sobrecogedora. Parece un ejército fantasma que podría resucitar en cualquier momento

XIAN (018)
XIAN (031)
XIAN (033)
XIAN (039)
XIAN (037)

Sorprende el número de figuras, pero también el detalle de las mismas y, sobre todo, que cada ellas tiene rasgos y características diferentes: bigotes, peinados, jóvenes, viejos, rasgos de etnias diferentes. Las cabezas y las manos se moldeaban aparte y luego se añadían a los cuerpos. Los uniformes reflejan también los rangos militares a los que pertenecen. Cada soldado llevaba un arma: arcos, lanzas, espadas, etc.Tras la caída de la dinastía Qin, los campesinos saquearon la tumba y robaron estas armas. Por eso las manos parece que sujetan algo.

XIAN (034)

XIAN (036)

XIAN (025)

Las figuras eran de colores vivos y brillantes, pero este color se perdió a las pocas horas de exposición al aire, debido a la oxidación. Se está buscando una técnica que permita mantener los colores originales y debido a eso, por el momento, se ha pospuesto la excavación de nuevos guerreros. En esta foto se puede apreciar algunas figuras con restos de pigmento.

 XIAN (038)

La segunda fosa abierta al público contiene 69 figuras y es conocida como “la fosa de los generales”. Se cree que representa al estado mayor del ejército. También son visibles las figuras de cuatro caballos. La última fosa contiene unos 1.000 guerreros, muchos de ellos sin restaurar.

XIAN (044)

XIAN (043)

En 1980 se descubrieron dos carros de bronce pintados, a la mitad aproximada del tamaño real. Cada uno de estos carros está formado por más de 3.000 piezas y tenían incrustaciones de plata y oro. Los cuatro caballos de cada carro están guiados por un conductor imperial.

XIAN (014)

En una zona aparte, se exhiben en urnas de cristal varias figuras excepcionalmente conservadas y de las que se pueden apreciar de cerca todos los detalles de los rostros, del peinado (moños, trenzas, …) y de las armaduras.


XIAN (046) XIAN (047) XIAN (050) XIAN (051) XIAN (052) XIAN (053)

XIAN (054)

 

 

Sin embargo, en Xi’an hay muchas más visitas interesantes además de los guerreros de terracota. Destaca la majestuosa Torre del Tambor, situada en el centro de la ciudad, cerca del barrio musulmán.

XIAN (004)

La muralla que rodea la ciudad es la mejor conservada de todas las que defendían las ciudades de China.Tiene forma rectangular y una longitud aproximada de 14 kilómetros, que se pueden recorrer andando o en bicicleta, ya que el ancho es de unos 15 a 18 metros. Alrededor de toda la muralla se encuentran torres de vigilancia y diversas edificaciones defensivas.

XIAN (080)

XIAN (078)

XIAN (079)

Xi’an, además, se considera el extremo oriental de la Ruta de la seda. Allí viven aproximadamente 50.000 musulmanes, que están concentrados en el Barrio Musulmán, muy atractivo de visitar, sobre todo de noche. La calle está muy animada y llena de puestos de comida y no es un barrio peligroso. Los visitantes se pueden pasear tranquilamente entre los puestos de comida, de los que salen humaredas con distintos olores. Hay puestos de vendedores  donde se ofrece de todo: desde pájaros a marionetas. Es un barrio fascinante.

XIAN (011)

XIAN (008)

XIAN (102)

En el centro del barrio musulmán se encuentra la Gran Mezquita de Xi’an, rodeada de preciosos jardines. En su aspecto exterior se asemeja a cualquier templo chino con sus patios, pagodas y pabellones, pero luego se fusionan los elementos decorativos chinos con los árabes. Está dedicada al culto islámico y orientada hacia La Meca. Como cualquier mezquita, su parte más sagrada es el “mihrab”.


XIAN (104)

XIAN (108)

XIAN (110)

En el mismo barrio musulmán, además de poder hacer compras en los múltiples puestecillos, pudimos asistir a un espectáculo de las tradicionales marionetas chinas.
 
XIAN (083)

XIAN (087)

XIAN (089)XIAN (090)

Para terminar, también visitamos la impresionante Gran Pagoda de la Oca Salvaje, de siete pisos de altura.  Alrededor de la pagoda está situado el Templo de la Gracia Maternal (Da Ci’en).

XIAN (077)

XIAN (075)

XIAN (072)

XIAN (070) XIAN (071)

Como anécdota para concluir la visita a XI’an, quiero comentar que es la ciudad más caótica en el tráfico que he visitado jamás. Mis compañeros de viaje han visitado El Cairo y algunas ciudades de la India (lugares famosos por su caos circulatorio) y aseguran que no han visto nada igual. Como ejemplo, al llegar a Xi’an, circulábamos en un autobús por una avenida inmensa y más ancha que el Paseo de la Castellana de Madrid. El conductor decidió que quería cambiar de sentido y a pesar del tráfico y de circular por el carril del centro inició su maniobra sin inmutarse y bloqueando así los carriles de nuestro sentido y los del contrario. Al poco rato vimos un niño de unos seis años patinando entre los coches, en sentido contrario al de la circulación.

Cruzar por un semáforo en Xi’an es otra experiencia, porque nadie se para y el tráfico es continuo. Recuerdo que en una calle muy ancha y después de diez minutos de vacilaciones no nos quedó más remedio que pegarnos literalmente a unas mujeres para cruzar a la vez que ellas jugándonos el tipo.

Finalmente, he incluido dos vídeos sobre el barrio musulmán de Xi’an, que reflejan bastante bien el ambiente de esa parte de la ciudad. Son parecidos, pero el primero se centra más en los puestos de preparación de comidas y en el segundo salen imágenes de la Gran Mezquita.

GUILIN Y EL RÍO LIJIANG (CHINA): El velo pintado (William Somerset Maugham)

Para esta entrada he escogido uno de los lugares más bellos de China: Guilin y el río Lijiang, también llamado río Li. La novela seleccionada es El velo pintado de William Somerset Maugham.

PORTADA EL VELO PINTADO

 

TITULO: El velo pintado

AUTOR: William Somerset Maugham

EDITORIAL: Zeta

ISBN: 9788496778863

NÚMERO DE PÁGINAS: 240

Se trata de una novela ambientada en los años veinte. Kitty Garstin es la típica chica inglesa de clase media-alta, cuya única aspiración en su vida es buscar un marido conveniente. A pesar de ser muy atractiva, cumple los veinticinco años sin encontrar el esposo perfecto. Como su hermana pequeña se va a casar con un barón y su madre sigue apremiándola a casarse, decide hacerlo con Walter Fane, un bacteriólogo que trabaja en China, del que no está enamorada.

El matrimonio se traslada a Hong Kong y al poco tiempo de llegar, Kitty le es infiel a su marido. Al descubrir la infidelidad de su mujer, Walter decide vengarse y se traslada a una región remota del sur de China para luchar contra una epidemia de cólera y lleva consigo a su esposa.

Con este argumento puede parecer una novela romántica, pero no lo es en absoluto. El autor profundiza mucho en los sentimientos de los protagonistas, sobre todo en los de Kitty. Ella descubre que a pesar de su juventud, su belleza y su educación, no es más que una mujer superficial y que sólo ha valorado cualidades banales y efímeras. En la novela Kitty va madurando y evolucionando hasta que se encuentra a sí misma.

Walter, por el contrario, es aparentemente frío, tímido y reservado, pero poco a poco se revela como un hombre honrado, muy inteligente, trabajador incansable, profundamente enamorado de su mujer y dotado de una gran humanidad y ternura.

Los protagonistas están atrapados por el odio, la incomprensión, la falta de comunicación y el desprecio. Maugham es un maestro en reflejar las miserias humanas.

De esta novela se hizo en 2006 una excelente película, protagonizada por Naomi Watts y Edward Norton. Curiosamente, creo que en conjunto me gusta más la película que el libro, porque la novela deja un regusto amargo que la película no tiene. Además, la película está rodada en los alrededores del río Lijiang y refleja muy bien la belleza del paisaje.

 

GUILIN Y CRUCERO POR EL RIO LIJIANG O RIO Li

Guilin es una ciudad china, situada en la orilla del río Lijiang o río Li. Su nombre significa “bosque de los olivos dulces”, por la gran cantidad de estos árboles en la ciudad.

Aunque es una ciudad pequeña en comparación con otras poblaciones chinas, turísticamente es uno de los mayores atractivos de China, debido al espectacular paisaje kárstico que la rodea, con sus curiosas formaciones montañosas cubiertas de vegetación y también por los extensos arrozales.

El crucero por el río Lijiang es una de las principales visitas que se pueden realizar en China (creo que es lo más visitado después de la Gran Muralla). Tan importante es para los chinos, que el paisaje está representado en el billete de 20 yuanes.

BILETE 20 YUANES. RIO LIJIANG. GUILIN

 

GUILIN (051)

El trayecto se hace en barcos turísticos con la cubierta plana, para poder ir en el exterior y hacer fotografías. Dura unas cuatro horas, pero se pasan volando, porque el paisaje es espectacular.

GUILIN (002)

Desde Guilin a Yangshuo, los meandros del río se extienden a lo largo de unos 83 km, entre un bello paisaje con bosques de bambú, densos juncales e increíbles formaciones rocosas. El viaje pasa por la Colina Agujereada, la Colina del Florero Vacío, la Colina del Bordado y la Colina Pintada.

GUILIN (025)

GUILIN (046) GUILIN (048)

GUILIN (021)

De vez en cuando se ve algún pescador en el río. Para la pesca se utiliza una técnica curiosa ya que lo hacen con cormoranes amaestrados. El ave pesca en el río, pero no puede tragar el pez, porque le han puesto una anilla en el cuello.

GUILIN (009)GUILIN (068)

Después del crucero, volvimos a Guilin en autobús, atravesando un maravilloso paisaje de campos de arroz.

GUILIN (072)

También visitamos la Cueva de la Flauta de Caña, con gran cantidad de estalactitas y estalagmitas bellamente iluminadas de colores.

GUILIN (079)

En cuanto a la ciudad de Guilin, es una población tranquila y con gente amable. Es muy agradable pasear de noche por el margen del lago Shan Hu, y contemplar las pagodas gemelas Riming Shuang Ta. Una de ellas es plateada y la más alta se ilumina de color dorado.

GUILIN (093)

Los chinos son un poco cursis iluminando todo por la noche como si fuera Navidad, pero la verdad es que el efecto resulta mágico y es un paseo inolvidable en una noche de verano.

GUILIN (089)

Otras visitas interesantes en la ciudad son: la Colina de la Trompa de Elefante y el Parque de las Siete Estrellas.

Incluyo una presentación que he preparado con más fotos sobre los lugares que he descrito y también con las de un pequeño pueblo que visitamos, donde según el guía se podía observar cómo es la vida rural en China. El pueblo era muy bonito, pero la impresión es que era una fachada preparada por las autoridades chinas para que los turistas se lleven una buena imagen de la vida en el campo, pero que no refleja en absoluto la auténtica vida de los campesinos chinos.

 

Finalmente, no se puede ir uno de Guilin sin probar el tradicional masaje de pies chino. Dura más de media hora y no es nada placentero, porque la masajista literalmente te “machaca” el pie y hasta te da puñetazos en las plantas, pero la verdad es que luego sales como nuevo.

Os incluyo un enlace a una presentación sobre Guilin preparada por un chino, para que tengáis una visión diferente y complementaria de la mía.