ESPECIAL TERREMOTO DE NEPAL

Cuando hace un año elegí Nepal para el primer asiento de mi blog, nunca pensé que un terrible y devastador terremoto me obligaría a los pocos meses a hacer un asiento especial dedicado a este maravilloso país.

El terremoto del pasado 25 de abril ha dejado ya alrededor de 7.000 muertos y 14.000 heridos, cifras que continúan aumentando. Los desaparecidos se cuentan por miles y hay centenares de personas todavía enterradas bajo montañas de escombros. Miles de personas han perdido sus hogares y no disponen de alimentos, ni de agua potable. Más de tres millones de niños necesitan ayuda.

En este asiento sólo quiero describir algunos aspectos del país, para dar una idea de cómo era Nepal antes de la terrible catástrofe y de lo que se ha perdido tras el terremoto, con el intento de concienciar a todo el que lo lea para que haga alguna aportación destinada a ayuda humanitaria. Cualquier ayuda, por pequeña que te parezca, es importante y puede ayudar a salvar vidas o aliviar situaciones de máxima urgencia.

La pérdida de patrimonio histórico es inmensa. Sólo en el Valle de Katmandú había siete conjuntos monumentales declarados como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, que han quedado prácticamente destruidos.

La Plaza Durbar de Katmandú tenía más de sesenta grandes edificios históricos, principalmente de los siglos XVII y XVIII. De muchos de ellos no queda prácticamente nada en pie y otros han sufrido graves daños.

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Lo mismo ha sucedido en la Plaza Durbar de Patan, ejemplo de la arquitectura urbana de la dinastía Malla, que contaba con 19 edificios históricos.

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Y con la Plaza Durbar de Bhaktapur, con 12 monumentos construidos entre los siglos XII a XVIII.

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 Incluso los edificios que rodean la emblemática Estupa de Swayambunath ha quedado dañados.

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Pero toda esta pérdida no es nada si se compara con las cifras de muertos, heridos, desaparecidos y desplazados. Nepal es uno de los países más pobres del mundo, por lo que la catástrofe se ceba más con personas cuya existencia ya de por sí era precaria. En este asiento quiero reflejar cómo era la vida cotidiana antes del terremoto. También es un homenaje a las excelentes personas que conocí durante mis días de estancia allí, como Mali, nuestro guía en el Valle de Katmandú, Shiva, el conductor que nos llevo hasta Chitwan y Pokhara, los naturalistas y conductores de elefantes de Chitwan, el simpático guía que nos invitó a tomar el té en su casa en Pokhara y los amabilísimos empleados del hotel Soaltee. Espero que  todos ellos y sus familias estén bien.

La vida en Nepal se hace prácticamente en la calle. Mucha gente carece de agua corriente, por lo que es normal ver cómo se lavan en fuentes públicas.

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Los hombres se cortan el pelo o se afeitan en plena calle

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Las mujeres aprovechan para dar masajes a sus bebés mientras atienden sus puestos.

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Por todas partes, incluso en los templos, hay pequeños puestos callejeros donde se vende de todo.

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La gente es muy amable y tranquila. Recuerdo este simpático y sonriente viejecito en Patan, que estaba encantado de posar para nosotros.

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Es habitual ver grupos de hombres o de mujeres, sentados tranquilamente, charlando y observando a la gente pasar.

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Las calles generalmente están atestadas, hay grandes atascos en el centro y cuando llega la noche reina la oscuridad, porque suele fallar el suministro eléctrico y las tiendas siguen abiertas, pero iluminadas con velas.

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Los autobuses van llenos a rebosar, incluso en el techo, donde van personas y animales. Los taxis están decrépitos y muchos de los conductores son auténticos suicidas.

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El hinduismo es la religión mayoritaria y por todas partes se ven templos, personas haciendo ofrendas a los dioses y santones o “sadhus”.

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El hinduismo convive pacíficamente con el budismo. En el país hay además gran número de refugiados tibetanos, que practican el budismo tibetano.

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Por motivos religiosos, en Nepal se incinera a los cadáveres. En el sagrado templo de Pasupatinath no dan abasto con las cremaciones y en algunos lugares se están haciendo incineraciones en masa, completamente desbordados de trabajo.

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Pero una vez que se incinere a los muertos y se cure a los heridos, el principal problema van a ser los aproximadamente tres millones de niños que van a quedar totalmente desvalidos y abandonados. La vida de los niños allí, como ocurre en otros países muy pobres, es dura. Algunos tienen que caminar kilómetros para ir al colegio y viven en condiciones de extrema pobreza. Sin embargo, la mayoría de los que vi en Nepal eran alegres, juguetones y desbordaban vitalidad. Además, se los veía protegidos por sus madres e incluso me sorprendió en bastantes ocasiones las muestras de cariño en público de los hombres hacia sus hijos. Ahora muchos de esos niños han perdido a sus familias y su situación es de grave peligro. Por eso vuelvo a insistir en que cualquier ayuda es poca para paliar esta terrible tragedia. Los niños nepalís te lo agradecerán.

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ENLACES PARA AYUDA HUMANITARIA

 

ACNUR

AYUDA EN ACCIÓN

CARITAS

CRUZ ROJA

INTERMÓN-OXFAM

SAVE THE CHILDREN

UNICEF

 

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ISFAHÁN: El rojo de las flores (Anita Amirrezvani)

En este asiento recomiendo un libro que me ha gustado especialmente, por estar ambientado en la Persia del siglo XVII y, sobre todo, porque se recrea y narra con todo detalle el proceso de creación de alfombras orientales, que siempre me ha atraído, probablemente influida por haber leído Las mil y una noches cuando tenía solamente ocho años. Desde niña, cuando observaba una alfombra persa, caucásica o turca me imaginaba transportada a otros lugares y otras épocas y me planteaba qué historia habría detrás de su confección. Con este libro he tenido la oportunidad de conocer un poco mejor a las personas que se dedican a este arte y recrear la historia de una de ellas.

Diario íntimo de la cortesana, El-fotolito.ai

 

TITULO: El rojo de las flores

AUTORA: Anita Amirrezvani

EDITORIAL: SALAMANDRA

NÚMERO DE PÁGINAS: 384

ISBN: 9788498381504

La historia está ambientada en la década de 1620, durante el reinado del sah Abbas, conocido como Abbas el Grande, momento en el que el monarca había conseguido establecer las fronteras de Irán, derrotar a sus enemigos políticos dentro del país y crear un clima favorable para el desarrollo de las artes, entre ellas especialmente la confección de alfombras, que se convirtió en todo un arte bajo sus auspicios, de tal manera que estas piezas ya no fueron obra de un único tejedor que trabajaba solo en su telar, sino el resultado de la técnica de especialistas instruidos en las ciudades para producir verdaderas obras maestras para el disfrute de la corte.

Esta novela narra la historia de una joven persa que no se conforma con su destino y que tiene un extraordinario don para confeccionar alfombras. Una peculiaridad es que se omite deliberadamente el nombre de la protagonista a lo largo de toda la novela. La justificación que da su autora es que se trata de un tributo a todos los artesanos anónimos de Irán.

Debido a la muerte de su padre, la protagonista y su madre deben abandonar su aldea natal y trasladarse a Isfahán a casa de un pariente lejano, diseñador de alfombras en la corte del sah. A pesar de que su tío aprecia y valora el don de la joven, no puede incorporarla a su taller por tratarse de una mujer.

El futuro de la joven es muy negro, porque debe vivir como criada a las órdenes de la tiránica mujer de su tío y además no puede aspirar a un buen matrimonio, debido a su origen humilde y a su falta de dote. Por ello, la familia la obliga aceptar un “sigue”, es decir, un matrimonio temporal de corta duración. Se trata de una figura legal y admitida por las autoridades religiosas por la que un hombre paga a una mujer para estar casado durante un periodo de tiempo, que puede ser de meses, días e incluso horas. En una sociedad dominada por los hombres, el sigue estaba bien visto para ellos, que podían mantener relaciones sexuales con una mujer de forma legítima, pero sin comprometerse a nada y sin tener que dar explicaciones a nadie, mientras que estaba socialmente muy mal considerado hacia la mujer, porque se la asimilaba prácticamente a una prostituta. Esto hacía que en la mayor parte de los casos se celebrase en secreto. Lo curioso es que esta figura de los matrimonios temporales perdura en la actualidad.

El libro contiene una crítica a una sociedad machista y clasista, donde el sexo y la riqueza son elementos de poder. A pesar de la pérdida de la inocencia, también es una historia de superación y aprendizaje con un tono optimista en cuanto a las relaciones humanas, familiares y de amistad. Con el tesón y la fe se puede lograr lo que se quiere, a pesar de todos los obstáculos que nos vaya poniendo la vida.

La novela también contiene una meticulosa descripción de la vida cotidiana de los ricos y de los más humildes, del bullicio de los bazares y de las técnicas sobre la confección de alfombras, desde la elección de los materiales, hasta los motivos y los colores.

Como trasfondo a toda la historia está la ciudad de Isfahan, de la que se enamora la protagonista, que aún hoy sigue conservando su magnificencia. La enorme plaza conocida como la Imagen del Mundo, cuyo nombre se debe a sus extraordinarias dimensiones, superaba en tamaño a la mayoría de las plazas de las ciudades europeas de la época. El palacio del sah, su mezquita privada, el Gran Bazar y la imponente Gran Mezquita que se describen en la novela son maravillas que aún se conservan, así como las porterías de mármol que se usaban en los partidos de polo que el sah se complacía en contemplar desde la balconada de su palacio.

Para terminar, otra cosa que me ha gustado del libro es la inclusión de cuentos, con una estructura por capas (unos cuentos dentro de otros) que me recuerda a Las mil y una noches. Todos los cuentos empiezan con la fórmula “Primero no hubo y luego hubo. Antes de Alá, nadie hubo”. Esta inclusión de historias, provenientes muchas de ellas de la tradición oral, hace que el tono de la novela resulte en algunos momentos muy poético.

Finalmente, he seleccionado un video sobre Isfahán, otro sobre su Gran Bazar y dos más sobre la confección de alfombras persas.

YEMEN: La pesca de salmón en Yemen (Paul Torday)

Este asiento lo dedico a Yemen, un país desconocido para la mayoría de la gente y que presenta grandes atractivos para el viajero, pero que lamentablemente, debido a su inestable situación política y a los ataques de grupos terroristas, no es recomendable visitar, al menos de momento. El libro elegido es La pesca de salmón en Yemen de Paul Torday.

PORTADA LA PESCA DEL SALMÓN EN YEMEN. PAUL TORDAY

TÍTULO: La pesca de salmón en Yemen

AUTOR: Paul Torday

EDITORIAL: SALAMANDRA

Nº DE PÁGINAS: 320

ISBN: 9788498380941

Esta entretenida e inteligente novela narra la historia del doctor Alfred Jones, un aburrido científico británico que trabaja en el Centro Nacional para el Fomento de la Piscicultura y que tiene una buena reputación por sus estudios sobre reproducción de los moluscos. Lleva veinte años casado y su vida es monótona e insulsa. El día de su aniversario de boda, lo más emocionante que le ocurre es que su mujer le regala un recambio para su cepillo de dientes eléctrico.

Su vida cambia el día en que le piden hacer un informe sobre la posibilidad de introducir la pesca del salmón en Yemen, a lo que él se niega, debido a que el proyecto le parece del todo inviable. Sin embargo, todo se complica, porque un asesor del Primer Ministro cree que sería una excelente oportunidad para mejorar las relaciones del Reino Unido con Yemen y la imagen del Gobierno británico en Oriente Medio. A partir de ese momento, las presiones de los políticos, de su jefe y de su mujer, obligan a Alfred a embarcarse en el absurdo proyecto.

Detrás de esta idea, apoyándola y financiándola, está un jeque yemení, Mohamed ben Zaidi bani Tihama, que es la antítesis del doctor Jones. Es un visionario que cree que la fe puede mover montañas y que gracias a la pesca del salmón,  Oriente y Occidente podrían encontrar la armonía. Es el personaje más atractivo de la novela, porque es un hombre inteligente y reposado, un musulmán tolerante y un visionario que desea lo mejor para su país. Está convencido que se puede conseguir cualquier cosa si se cree firmemente en ello.

Con el jeque trabaja una atractiva joven, Harriet Chetwode-Talbot, que será la principal colaboradora de Alfred en toda la disparatada empresa y cuya personalidad sirve de contrapunto a la odiosa y anodina mujer del científico.

Alfred comienza el proyecto con absoluta desgana y escepticismo, pero poco a poco va contagiándose del entusiasmo y el magnetismo del jeque, convencido de la bondad y posibilidad real de ejecutar su fantasía. Por otro lado se ponen a su disposición recursos ilimitados, lo que representa una mejora considerable en su tarea investigadora y un enorme estímulo en su capacidad creativa.

En cuanto al formato, no se trata propiamente de una novela, sino que es una agrupación de cartas, informes, correos electrónicos, fragmentos del diario de Alfred Jones, entrevistas de prensa y hasta actas de sesiones del Parlamento británico, pero precisamente por eso resulta muy ágil de leer. Además, recomiendo hacerlo en inglés.

La historia se desarrolla en Londres, en el castillo escocés del jeque y en Yemen. Se abordan muchos temas como la fe, la religión, Oriente Medio, la política, la burocracia, la monotonía en la vida y en el matrimonio, la felicidad, la muerte, el poder de las imágenes y de los medios de comunicación, ….

Toda la obra destila el típico humor británico, con mucha ironía y una fuerte crítica a la hipocresía de políticos y burócratas.

De esta novela se hizo una película en 2011, protagonizada por Ewan McGregor, Emily Blunt y Kristin Scott Thomas. La película sin embargo diluye el aspecto más crítico, mordaz y satírico del libro, tiene un formato mucho más convencional y se queda en una bonita historia romántica.

Yemen es uno de los países más pobres, inestables y atrasados del mundo, con una sociedad tribal anclada en la Edad Media e impregnada de fundamentalismo religioso. Pero también es una tierra que te transporta a otras épocas, a la ruta del incienso y al reino de Saba. Yemen es un país de ensueño para aficionados a la fotografía. Destacan sus paisajes desérticos y su singular arquitectura. Las casas de su capital Sana’a, ciudad declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, parecen sacadas de Las Mil y Una Noches y hay pueblos fortaleza encaramados en montañas con casas colgantes, que dejan sin aliento por su belleza y originalidad. Dejo dos videos con imágenes bellísmas e impactantes.

XI’AN (CHINA): Todo bajo el cielo (Matilde Asensi)

Esta vez he escogido un lugar de China donde se produjo uno de los descubrimientos arqueológicos más grandes de la historia, pero que solamente es la punta del iceberg de lo que queda por desvelar. Me refiero a Xi’an y al fabuloso hallazgo de los Guerreros de Terracota.  He escogido como ambientación para este lugar la novela Todo bajo el cielo de Matilde Asensi.

 

XI'AN. CHINA. TODO BAJO EL CIELO. MATILDE ASENSI

 

TITULO: Todo bajo el cielo

AUTORA: Matilde Asensi

EDITORIAL: Planeta

ISBN: 9788408068099

Nº DE PÁGINAS: 464.

Elvira, la protagonista, es una pintora que vive en París a principios del sigo XX. Al comunicarle la muerte de su marido en extrañas circunstancias, viaja hasta Shanghai acompañada de su sobrina Fernanda, de la que acaba de hacerse cargo por quedarse huérfana en España. Al llegar allí comprueba que su marido estaba arruinado y que debe asumir sus cuantiosas deudas. También descubre que fue asesinado por la mafia china, que buscaba una caja de su propiedad que contiene la clave para encontrar el Mausoleo del Primer Emperador de China, Qin Shi Huang, y el gran tesoro enterrado con él. Elvira iniciará un viaje para recuperar ese tesoro y contará con la ayuda del anticuario Lao Jiang y su sabiduría oriental.

El Primer Emperador fue el unificador de China a la que llamó “Todo bajo el cielo” (de ahí el título de la novela). Además unificó la escritura china y construyó la Gran Muralla. Debía ser un megalómano, porque hizo construir un inmenso mausoleo para albergar su tumba,  en el que al parecer recrea una ciudad china, el cielo y el subsuelo.

El motivo de haber escogido esta novela es que la autora se ha documentado bastante y describe con gran lujo de detalles el contenido del Mausoleo del Primer Emperador, aunque se trata de meras especulaciones basadas en documentos antiguos, ya que la tumba está todavía sin excavar, a pesar de que se conoce su enclave. Sin embargo, el libro sirve para hacernos una idea de lo increíbles que serán los descubrimientos que se hagan en su interior una vez que se abra. Si sólo se ha excavado una ínfima parte y  el mundo entero se maravilló y asombró con el ejército de terracota, quedan todavía muchas sorpresas por desvelar.

La novela, sin embargo, me ha gustado menos que otras de Matilde Asensi como El último Catón o Iacobus, Los personajes me han parecido un poco básicos y estereotipados y no hay apenas análisis psicológico de los mismos. Se trata de la típica novela de aventuras, un poco al estilo de las películas de Indiana Jones, en la que se narra un fantástico viaje desde Shanghai a Xi’an, adivinando difíciles pistas y enigmas para poder superar duras pruebas. La parte que me ha parecido mejor es la de la estancia de los protagonistas en un monasterio budista, donde tienen que superar una serie de pruebas para poder proseguir su viaje.

Como aspecto positivo, se describen muchas nociones básicas de la cultura y las tradiciones chinas, que nos hacen conocer, comprender y apreciar mejor al pueblo chino: el taichi, el taoísmo, el i-ching y sus ideogramas, el feng shui, la sabiduría de los monjes en sus monasterios, las artes marciales, …

XI’AN

Así como Guilin destaca por la belleza de su paisaje y Shanghai por la modernidad, Xi’an simboliza la tradición y la antigüedad.

Xi’an es la capital de la provincia de Shaanxi. La ciudad es mundialmente conocida, porque a unos 30 kilómetros se encuentra el Mausoleo de Qin Shi Huang, primer emperador de la China unificada, perteneciente a la Dinastía Qin, en el se descubrió el famoso Ejército de Guerreros de Terracota.

Según las fuentes antiguas, parece ser que la construcción del mausoleo duró 38 años. Se cree que su edificación contó con la participación de más de 700.000 obreros, que fueron sacrificados al terminar las obras, junto con las concubinas del emperador. Tras la muerte del primer emperador, el mausoleo permaneció olvidado y enterrado 2.000 años.

Como he explicado antes, la mayor parte del Mausoleo está todavía sin excavar, debido a que, al parecer, no existen los medios tecnológicos adecuados para hacerlo, entre otras cosas, porque las fuentes antiguas mencionan un inmenso lago de mercurio, elemento de gran toxicidad.

Cuando te acercas al complejo arqueológico, se puede observar un amplio valle de unos 60 kilómetros cuadrados, donde se aprecian unas colinas redondeadas que, sin embargo, no son formaciones naturales, sino que se trata de edificios del propio mausoleo, que ocupa todo el subsuelo del valle. Dicen que su tamaño es mayor que la Gran Pirámide de Egipto.

Los Guerreros de Terracota, que son una pequeña parte del Mausoleo, fueron descubiertos de forma casual en marzo de 1974, durante unas obras para el abastecimiento de agua, aunque en la zona ya se habían encontrado algunos restos a los que no se había dado demasiada importancia. En 1987 fueron declarados por la Unesco como Patrimonio de la Humanidad.

El ejército consiste en un conjunto de más de 8.000 figuras de guerreros y caballos de terracota a tamaño real, que fueron enterrados cerca de la tumba del Emperador, en formación de batalla, en tres fosos de entre 4 y 8 metros de profundidad. Sobre estos fosos se construyó un gigantesco hangar  y actualmente es el llamado Museo de Guerreros y Caballos de Terracota.

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El primer foso tiene una superficie de 200 metros por 60 y contiene más de 7.500 guerreros, algunos de ellos aún por desenterrar. Las figuras son a tamaño natural: miden 1,80 metros de altura y están equipados con armaduras fabricadas también con terracota. La vista general del conjunto es sobrecogedora. Parece un ejército fantasma que podría resucitar en cualquier momento

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Sorprende el número de figuras, pero también el detalle de las mismas y, sobre todo, que cada ellas tiene rasgos y características diferentes: bigotes, peinados, jóvenes, viejos, rasgos de etnias diferentes. Las cabezas y las manos se moldeaban aparte y luego se añadían a los cuerpos. Los uniformes reflejan también los rangos militares a los que pertenecen. Cada soldado llevaba un arma: arcos, lanzas, espadas, etc.Tras la caída de la dinastía Qin, los campesinos saquearon la tumba y robaron estas armas. Por eso las manos parece que sujetan algo.

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Las figuras eran de colores vivos y brillantes, pero este color se perdió a las pocas horas de exposición al aire, debido a la oxidación. Se está buscando una técnica que permita mantener los colores originales y debido a eso, por el momento, se ha pospuesto la excavación de nuevos guerreros. En esta foto se puede apreciar algunas figuras con restos de pigmento.

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La segunda fosa abierta al público contiene 69 figuras y es conocida como “la fosa de los generales”. Se cree que representa al estado mayor del ejército. También son visibles las figuras de cuatro caballos. La última fosa contiene unos 1.000 guerreros, muchos de ellos sin restaurar.

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En 1980 se descubrieron dos carros de bronce pintados, a la mitad aproximada del tamaño real. Cada uno de estos carros está formado por más de 3.000 piezas y tenían incrustaciones de plata y oro. Los cuatro caballos de cada carro están guiados por un conductor imperial.

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En una zona aparte, se exhiben en urnas de cristal varias figuras excepcionalmente conservadas y de las que se pueden apreciar de cerca todos los detalles de los rostros, del peinado (moños, trenzas, …) y de las armaduras.


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Sin embargo, en Xi’an hay muchas más visitas interesantes además de los guerreros de terracota. Destaca la majestuosa Torre del Tambor, situada en el centro de la ciudad, cerca del barrio musulmán.

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La muralla que rodea la ciudad es la mejor conservada de todas las que defendían las ciudades de China.Tiene forma rectangular y una longitud aproximada de 14 kilómetros, que se pueden recorrer andando o en bicicleta, ya que el ancho es de unos 15 a 18 metros. Alrededor de toda la muralla se encuentran torres de vigilancia y diversas edificaciones defensivas.

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Xi’an, además, se considera el extremo oriental de la Ruta de la seda. Allí viven aproximadamente 50.000 musulmanes, que están concentrados en el Barrio Musulmán, muy atractivo de visitar, sobre todo de noche. La calle está muy animada y llena de puestos de comida y no es un barrio peligroso. Los visitantes se pueden pasear tranquilamente entre los puestos de comida, de los que salen humaredas con distintos olores. Hay puestos de vendedores  donde se ofrece de todo: desde pájaros a marionetas. Es un barrio fascinante.

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En el centro del barrio musulmán se encuentra la Gran Mezquita de Xi’an, rodeada de preciosos jardines. En su aspecto exterior se asemeja a cualquier templo chino con sus patios, pagodas y pabellones, pero luego se fusionan los elementos decorativos chinos con los árabes. Está dedicada al culto islámico y orientada hacia La Meca. Como cualquier mezquita, su parte más sagrada es el “mihrab”.


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En el mismo barrio musulmán, además de poder hacer compras en los múltiples puestecillos, pudimos asistir a un espectáculo de las tradicionales marionetas chinas.
 
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Para terminar, también visitamos la impresionante Gran Pagoda de la Oca Salvaje, de siete pisos de altura.  Alrededor de la pagoda está situado el Templo de la Gracia Maternal (Da Ci’en).

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Como anécdota para concluir la visita a XI’an, quiero comentar que es la ciudad más caótica en el tráfico que he visitado jamás. Mis compañeros de viaje han visitado El Cairo y algunas ciudades de la India (lugares famosos por su caos circulatorio) y aseguran que no han visto nada igual. Como ejemplo, al llegar a Xi’an, circulábamos en un autobús por una avenida inmensa y más ancha que el Paseo de la Castellana de Madrid. El conductor decidió que quería cambiar de sentido y a pesar del tráfico y de circular por el carril del centro inició su maniobra sin inmutarse y bloqueando así los carriles de nuestro sentido y los del contrario. Al poco rato vimos un niño de unos seis años patinando entre los coches, en sentido contrario al de la circulación.

Cruzar por un semáforo en Xi’an es otra experiencia, porque nadie se para y el tráfico es continuo. Recuerdo que en una calle muy ancha y después de diez minutos de vacilaciones no nos quedó más remedio que pegarnos literalmente a unas mujeres para cruzar a la vez que ellas jugándonos el tipo.

Finalmente, he incluido dos vídeos sobre el barrio musulmán de Xi’an, que reflejan bastante bien el ambiente de esa parte de la ciudad. Son parecidos, pero el primero se centra más en los puestos de preparación de comidas y en el segundo salen imágenes de la Gran Mezquita.

GUILIN Y EL RÍO LIJIANG (CHINA): El velo pintado (William Somerset Maugham)

Para esta entrada he escogido uno de los lugares más bellos de China: Guilin y el río Lijiang, también llamado río Li. La novela seleccionada es El velo pintado de William Somerset Maugham.

PORTADA EL VELO PINTADO

 

TITULO: El velo pintado

AUTOR: William Somerset Maugham

EDITORIAL: Zeta

ISBN: 9788496778863

NÚMERO DE PÁGINAS: 240

Se trata de una novela ambientada en los años veinte. Kitty Garstin es la típica chica inglesa de clase media-alta, cuya única aspiración en su vida es buscar un marido conveniente. A pesar de ser muy atractiva, cumple los veinticinco años sin encontrar el esposo perfecto. Como su hermana pequeña se va a casar con un barón y su madre sigue apremiándola a casarse, decide hacerlo con Walter Fane, un bacteriólogo que trabaja en China, del que no está enamorada.

El matrimonio se traslada a Hong Kong y al poco tiempo de llegar, Kitty le es infiel a su marido. Al descubrir la infidelidad de su mujer, Walter decide vengarse y se traslada a una región remota del sur de China para luchar contra una epidemia de cólera y lleva consigo a su esposa.

Con este argumento puede parecer una novela romántica, pero no lo es en absoluto. El autor profundiza mucho en los sentimientos de los protagonistas, sobre todo en los de Kitty. Ella descubre que a pesar de su juventud, su belleza y su educación, no es más que una mujer superficial y que sólo ha valorado cualidades banales y efímeras. En la novela Kitty va madurando y evolucionando hasta que se encuentra a sí misma.

Walter, por el contrario, es aparentemente frío, tímido y reservado, pero poco a poco se revela como un hombre honrado, muy inteligente, trabajador incansable, profundamente enamorado de su mujer y dotado de una gran humanidad y ternura.

Los protagonistas están atrapados por el odio, la incomprensión, la falta de comunicación y el desprecio. Maugham es un maestro en reflejar las miserias humanas.

De esta novela se hizo en 2006 una excelente película, protagonizada por Naomi Watts y Edward Norton. Curiosamente, creo que en conjunto me gusta más la película que el libro, porque la novela deja un regusto amargo que la película no tiene. Además, la película está rodada en los alrededores del río Lijiang y refleja muy bien la belleza del paisaje.

 

GUILIN Y CRUCERO POR EL RIO LIJIANG O RIO Li

Guilin es una ciudad china, situada en la orilla del río Lijiang o río Li. Su nombre significa “bosque de los olivos dulces”, por la gran cantidad de estos árboles en la ciudad.

Aunque es una ciudad pequeña en comparación con otras poblaciones chinas, turísticamente es uno de los mayores atractivos de China, debido al espectacular paisaje kárstico que la rodea, con sus curiosas formaciones montañosas cubiertas de vegetación y también por los extensos arrozales.

El crucero por el río Lijiang es una de las principales visitas que se pueden realizar en China (creo que es lo más visitado después de la Gran Muralla). Tan importante es para los chinos, que el paisaje está representado en el billete de 20 yuanes.

BILETE 20 YUANES. RIO LIJIANG. GUILIN

 

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El trayecto se hace en barcos turísticos con la cubierta plana, para poder ir en el exterior y hacer fotografías. Dura unas cuatro horas, pero se pasan volando, porque el paisaje es espectacular.

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Desde Guilin a Yangshuo, los meandros del río se extienden a lo largo de unos 83 km, entre un bello paisaje con bosques de bambú, densos juncales e increíbles formaciones rocosas. El viaje pasa por la Colina Agujereada, la Colina del Florero Vacío, la Colina del Bordado y la Colina Pintada.

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De vez en cuando se ve algún pescador en el río. Para la pesca se utiliza una técnica curiosa ya que lo hacen con cormoranes amaestrados. El ave pesca en el río, pero no puede tragar el pez, porque le han puesto una anilla en el cuello.

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Después del crucero, volvimos a Guilin en autobús, atravesando un maravilloso paisaje de campos de arroz.

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También visitamos la Cueva de la Flauta de Caña, con gran cantidad de estalactitas y estalagmitas bellamente iluminadas de colores.

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En cuanto a la ciudad de Guilin, es una población tranquila y con gente amable. Es muy agradable pasear de noche por el margen del lago Shan Hu, y contemplar las pagodas gemelas Riming Shuang Ta. Una de ellas es plateada y la más alta se ilumina de color dorado.

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Los chinos son un poco cursis iluminando todo por la noche como si fuera Navidad, pero la verdad es que el efecto resulta mágico y es un paseo inolvidable en una noche de verano.

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Otras visitas interesantes en la ciudad son: la Colina de la Trompa de Elefante y el Parque de las Siete Estrellas.

Incluyo una presentación que he preparado con más fotos sobre los lugares que he descrito y también con las de un pequeño pueblo que visitamos, donde según el guía se podía observar cómo es la vida rural en China. El pueblo era muy bonito, pero la impresión es que era una fachada preparada por las autoridades chinas para que los turistas se lleven una buena imagen de la vida en el campo, pero que no refleja en absoluto la auténtica vida de los campesinos chinos.

 

Finalmente, no se puede ir uno de Guilin sin probar el tradicional masaje de pies chino. Dura más de media hora y no es nada placentero, porque la masajista literalmente te “machaca” el pie y hasta te da puñetazos en las plantas, pero la verdad es que luego sales como nuevo.

Os incluyo un enlace a una presentación sobre Guilin preparada por un chino, para que tengáis una visión diferente y complementaria de la mía.