YEMEN: La pesca de salmón en Yemen (Paul Torday)

Este asiento lo dedico a Yemen, un país desconocido para la mayoría de la gente y que presenta grandes atractivos para el viajero, pero que lamentablemente, debido a su inestable situación política y a los ataques de grupos terroristas, no es recomendable visitar, al menos de momento. El libro elegido es La pesca de salmón en Yemen de Paul Torday.

PORTADA LA PESCA DEL SALMÓN EN YEMEN. PAUL TORDAY

TÍTULO: La pesca de salmón en Yemen

AUTOR: Paul Torday

EDITORIAL: SALAMANDRA

Nº DE PÁGINAS: 320

ISBN: 9788498380941

Esta entretenida e inteligente novela narra la historia del doctor Alfred Jones, un aburrido científico británico que trabaja en el Centro Nacional para el Fomento de la Piscicultura y que tiene una buena reputación por sus estudios sobre reproducción de los moluscos. Lleva veinte años casado y su vida es monótona e insulsa. El día de su aniversario de boda, lo más emocionante que le ocurre es que su mujer le regala un recambio para su cepillo de dientes eléctrico.

Su vida cambia el día en que le piden hacer un informe sobre la posibilidad de introducir la pesca del salmón en Yemen, a lo que él se niega, debido a que el proyecto le parece del todo inviable. Sin embargo, todo se complica, porque un asesor del Primer Ministro cree que sería una excelente oportunidad para mejorar las relaciones del Reino Unido con Yemen y la imagen del Gobierno británico en Oriente Medio. A partir de ese momento, las presiones de los políticos, de su jefe y de su mujer, obligan a Alfred a embarcarse en el absurdo proyecto.

Detrás de esta idea, apoyándola y financiándola, está un jeque yemení, Mohamed ben Zaidi bani Tihama, que es la antítesis del doctor Jones. Es un visionario que cree que la fe puede mover montañas y que gracias a la pesca del salmón,  Oriente y Occidente podrían encontrar la armonía. Es el personaje más atractivo de la novela, porque es un hombre inteligente y reposado, un musulmán tolerante y un visionario que desea lo mejor para su país. Está convencido que se puede conseguir cualquier cosa si se cree firmemente en ello.

Con el jeque trabaja una atractiva joven, Harriet Chetwode-Talbot, que será la principal colaboradora de Alfred en toda la disparatada empresa y cuya personalidad sirve de contrapunto a la odiosa y anodina mujer del científico.

Alfred comienza el proyecto con absoluta desgana y escepticismo, pero poco a poco va contagiándose del entusiasmo y el magnetismo del jeque, convencido de la bondad y posibilidad real de ejecutar su fantasía. Por otro lado se ponen a su disposición recursos ilimitados, lo que representa una mejora considerable en su tarea investigadora y un enorme estímulo en su capacidad creativa.

En cuanto al formato, no se trata propiamente de una novela, sino que es una agrupación de cartas, informes, correos electrónicos, fragmentos del diario de Alfred Jones, entrevistas de prensa y hasta actas de sesiones del Parlamento británico, pero precisamente por eso resulta muy ágil de leer. Además, recomiendo hacerlo en inglés.

La historia se desarrolla en Londres, en el castillo escocés del jeque y en Yemen. Se abordan muchos temas como la fe, la religión, Oriente Medio, la política, la burocracia, la monotonía en la vida y en el matrimonio, la felicidad, la muerte, el poder de las imágenes y de los medios de comunicación, ….

Toda la obra destila el típico humor británico, con mucha ironía y una fuerte crítica a la hipocresía de políticos y burócratas.

De esta novela se hizo una película en 2011, protagonizada por Ewan McGregor, Emily Blunt y Kristin Scott Thomas. La película sin embargo diluye el aspecto más crítico, mordaz y satírico del libro, tiene un formato mucho más convencional y se queda en una bonita historia romántica.

Yemen es uno de los países más pobres, inestables y atrasados del mundo, con una sociedad tribal anclada en la Edad Media e impregnada de fundamentalismo religioso. Pero también es una tierra que te transporta a otras épocas, a la ruta del incienso y al reino de Saba. Yemen es un país de ensueño para aficionados a la fotografía. Destacan sus paisajes desérticos y su singular arquitectura. Las casas de su capital Sana’a, ciudad declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, parecen sacadas de Las Mil y Una Noches y hay pueblos fortaleza encaramados en montañas con casas colgantes, que dejan sin aliento por su belleza y originalidad. Dejo dos videos con imágenes bellísmas e impactantes.

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