RIOJA ALAVESA: El bouquet del miedo (Xabier Gutiérrez)

Hace tiempo deseaba dedicar un asiento a la Rioja Alavesa, una rica región española plagada de extensos viñedos, pequeñas bodegas familiares, espectaculares edificios vanguardistas, pueblos monumentales y llenos de encanto.  Para recrear estos lugares vuelvo a acudir al cocinero Xabier Gutiérrez, que ha publicado su segunda novela, El bouquet del miedo, ambientada en la bella población de Laguardia.

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TÍTULO: El bouquet del miedo

AUTOR: Xabier Gutiérrez

EDITORIAL: Destino

Nº de páginas: 478

ISBN: 9788423350230

 

El protagonista de esta novela vuelve a ser el subcomisario de la Ertzaintza, Vicente Parra, el mismo que el de El aroma del crimen, novela a la que dediqué un asiento sobre San Sebastián (Donostia). Sin embargo, se trata de dos historias independientes y que se pueden leer de forma separada.

Justo en plena época de vendimia, en el mes de septiembre, Vicente Parra tiene que investigar el asesinato en su piso de Donostia de una prestigiosa enóloga, Esperanza Moreno. Las pistas le encaminan a la localidad riojana de Laguardia, donde se ubican las famosas Bodegas Sáenz, en las que trabajaba Esperanza Moreno, y que producen uno de los mejores vinos del mundo, el VVV.

Esta segunda novela de Xabier Gutiérrez me ha gustado mucho más que la primera. Ya no hay tantos personajes e historias entrelazadas, como en El aroma del crimen, que no aportaban mucho a la historia principal y que confundían y despistaban al lector. En esta novela hay sólo tres ejes:

  • la familia de Vicente Parra y, especialmente las relaciones del comisario con su padre y con su hijo. Creo que es la parte que más me ha gustado, porque humaniza mucho la historia y hace que los personajes sean muy creíbles.
  • la poderosa familia Sáenz, dueños de la finca Marbil, de Laguardia, donde se ubican las bodegas de su propiedad. Es una familia llena de secretos, tensiones y misterios, que viven el cultivo del vino como un culto religioso.
  • la familia y el entorno de trabajo de Aitor Zubillaga, chef mediático y protagonista de un afamado programa de televisión, que es un auténtico guiño a los programas de Karlos Arquiñano.

Sin embargo, el eje principal de la novela es el vino y toda la liturgia que acompaña a su elaboración. En el libro podemos sufrir con la familia Sáenz la tensión que se vive hasta determinar el momento exacto en el que iniciar la vendimia, incluso de noche si es necesario, y los ritos familiares necesarios para que cada año se consiga un buen vino (incluyendo ritos paganos y bendiciones sacerdotales). Aprendemos también que el instrumento que se utiliza para la vendimia se llama corquete (irónicamente es, además, el arma del crimen de la enóloga). Finalmente, con la familia Parra compartimos momentos en los que se disfruta de la cata de un buen vino, unida a la degustación de exquisitos platos.

También se describe bastante bien el mundo de los programas de cocina en televisión, la tensión que acompaña a su producción y todo el equipo humano y técnico que se necesita para su elaboración.

En todo lo relacionado con el vino y la cocina, Xabier Gutiérrez es un experto. Desde 1990 dirige el departamento de innovación del Restaurante Arzak, tres estrellas Michelín y uno de los mejores del mundo, por lo tanto sabe de lo que habla y se nota en cada descripción que hay en el libro, incluidos algunos trucos de cocina que entremezcla el autor en la historia.

En conjunto es una novela de ambición, secretos familiares inconfesables y culpas, que hacen que sea muy entretenida de leer.

 

RIOJA ALAVESA

Como he dicho al principio, la Rioja Alavesa es una región fascinante. Es una de las siete comarcas o cuadrillas en las que se divide la provincia de Álava y su capital es Laguardia, en donde se desarrolla la novela.

Visité la Rioja Alavesa con mis amigos en noviembre de 2008, ya pasada la época de vendimia. Lo primero que me impresionó de esa zona es la belleza del paisaje cubierto de vides con los colores rojizos del otoño. Además los pueblos son preciosos y llenos de señoriales edificios de piedra, muchos de ellos con escudos. Hay bodegas por todas partes y generalmente se pueden visitar, aunque lo normal es concertar cita previa.

Por todas partes se palpa la riqueza y el culto a la buena vida, vinculados a la industria del vino. En todos los pueblos que visitamos había tiendas de vinos y productos gourmet. Además, en los últimos años se han construido vanguardistas edificios, diseñados por los mejores arquitectos del mundo.

SAMANIEGO

Mis amigos y yo nos alojamos en una casa rural en Samaniego, a diez kilómetros de Laguardia. Es un pueblo muy bonito, con edificios de piedra y varias iglesias. Entre ellas, destaca la Iglesia Parroquial de la Asunción de Nuestra Señora. Dice la leyenda que su torreón-fortaleza lo construyeron los moros, y que en su base existe un tesoro que no se ha encontrado jamás.

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El pueblo está rodeado de pequeños huertos y grandes extensiones de viñedos.

samaniego-1samaniego-3Dentro del municipio de Samaniego, está el Balcón de La Rioja. Es un mirador situado a 1.000 metros sobre el nivel del mar y ofrece una impactante vista panorámica de toda la Rioja Alavesa y parte de la Comunidad de La Rioja.

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ELCIEGO

Siempre comento que la mayoría de mis amigos son arquitectos. Por eso no es de extrañar, que a la hora de elegir los lugares a visitar en cualquier excursión optemos por aquellos donde se ubiquen edificios destacados. En consecuencia, el primer lugar que visitamos fue la localidad de Elciego, donde se encuentra el singular Hotel Marqués de Riscal, anexo a las bodegas del mismo nombre, obra del arquitecto canadiense Frank Gehry, el mismo que diseñó el famoso Museo Guggenheim de Bilbao.

Lo primero que choca es el contraste entre el clasicismo de la arquitectura del Elciego con la modernidad del edificio de Gehry.

elciego-5elciego-9elciego-11elciego-13Contemplada desde lejos, la espectacular cubierta de titanio se asemeja a un racimo de uvas. 

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El edificio es impresionante desde todos los ángulos. Alberga un hotel de lujo y dos restaurantes.

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HARO

Nuestra siguiente etapa fue Haro, localidad con una gran riqueza en patrimonio artístico y cultural. Su casco antiguo, conocido como “herradura”, fue declarado bien de interés cultural. La ciudad está llena de bellos palacios e iglesias.

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En Haro también se combina la tradición y la modernidad. Un ejemplo de ello es el Hotel Los Agustinos, emplazado en un antiguo convento y cuyo edificio ha tenido los usos de guarnición militar, hospital, cárcel y escuela, conservando todavía inscripciones realizadas por los presos en las columnas del claustro. Actualmente está primorosamente restaurado. Destaca sobre todo el precioso claustro con su vanguardista decoración.

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En Haro se ubican multitud de bodegas de fama internacional. Nosotros visitamos las míticas Bodegas López de Heredia Viña Tondonia. Me gustó especialmente ese aire de tradición que empapa el ambiente y que refleja la novela al hablar de la Bodegas Sainz.

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Pero estas bodegas tampoco se escapan de la modernidad. Con motivo de su 125 aniversario, los propietarios encargaron un proyecto a la renombrada arquitecta iraní Zaha Hadid, que realizó un stand que alberga una tienda de vinos de la propia bodega y un precioso pabellón modernista que data de 1910.

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LAGUARDIA

Nuestra etapa final fue Laguardia (Guardia, en euskera), capital de la Rioja Alavesa, y empezamos visitamos las Bodegas Ysios, diseñadas por el arquitecto Santiago Calatrava.

El edificio es espectacular, pero lo que más me gustó es que se mimetiza con el paisaje que le rodea. La cubierta es ondulada como la sierra que tiene detrás.

ysios-exterior-6ysios-exterior-10ysios-exterior-3ysios-exterior-2ysios-exterior-4El edificio está rodeado de viñedos y bordeando la fachada hay un foso lleno de agua. El aluminio de la cubierta contrasta con la madera de las paredes, que contribuye a dar calidez al edificio.

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El interior del edificio tiene mucha luz y desde los ventanales hay unas espectaculares vistas al viñedo. Sin embargo, me pareció demasiado aséptico, moderno y de diseño, lejos de la imagen tradicional que tenemos de una bodega. Ni siquiera olía a vino. Me gustaron más el encanto y la tradición de Viña Tondonia.

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ysios-interior-1ysios-interior-4ysios-interior-5Tras la visita a Ysios, fuimos al casco urbano de Laguardia. Es una población excepcional.  El trazado medieval de sus estrechas calles, las puertas de acceso a la villa y los restos de murallas que aún quedan te trasladan en el tiempo.

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Pero Laguardia sobre todo es famosa por el maravilloso pórtico policromado de la iglesia de Santa María de los Reyes. Su construcción, en piedra tallada, corresponde a fines del siglo XIV, aunque su policromía es del siglo XVII.

En la decoración alternan las figuras humanas con motivos vegetales. Hay vírgenes, profetas, mártires, reyes y ángeles tañendo instrumentos musicales. Las figuras son de una belleza y naturalidad excepcional.

Junto al Pórtico de la Gloria de la catedral de Santiago de Compostela, es el que más me ha impresionado de todos los que he visto. Además está en perfecto estado de conservación.

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Al salir de la iglesia, paseando por las calles de Laguardia, en unos soportales pudimos ver una exposición de setas, donde se veían no sólo las comestibles, sino también algunas mortales como la “amanita phalloides”.

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Tras una copiosa comida, terminamos la visita dando un paseo por los restos de la muralla y por un parque cercano, donde pudimos disfrutar de unas preciosas vistas de los alrededores.laguardia-2laguardia-4laguardia-3

Seguro que he dejado multitud de lugares y detalles por describir, porque es un lugar que requiere más tiempo o nuevas visitas. Por ello incluyo dos vídeos que dan una imagen general de toda la Rioja Alavesa.

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SAN SEBASTIÁN (DONOSTIA): El aroma del crimen (Xabier Gutiérrez)

Aprovechando que recientemente me han recomendado una novela escrita por un autor donostiarra, dedico este asiento a San Sebastián (Donostia), una de mis ciudades preferidas de España, no sólo por su belleza y su elegancia, sino por la buena acogida que siempre he tenido en ella, a pesar de que la mayoría de las veces que la he visitado ha sido por motivos de trabajo.

PORTADA EL AROMA DEL CRIMEN

 

 

TÍTULO: El aroma del crimen

AUTOR: Xabier Gutiérrez

EDITORIAL: Destino

ISBN: 9788423349050

Nº DE PÁGINAS: 400.

El aroma del crimen es una novela policíaca ambientada en San Sebastián. El protagonista, Vicente Parra, es un oficial de la Ertzaintza al cual le encargan investigar dos casos completamente diferentes. El primero es el asesinato de una prestigiosa diseñadora de moda, Elena Castaño, que ha sido apuñalada en su mansión. El segundo es la muerte, aparentemente natural, por insuficiencia renal, de un joven llamado Cristian José, que trabajaba como bedel en la Universidad, aunque la madre sospecha que ha sido también asesinado y logra convencer a la policía autonómica para que investigue.

El principio de la novela es un poco desconcertante, porque en cada capítulo aparece un personaje distinto y no hay forma de adivinar cómo encajarán todas las piezas, pero poco a poco se van entremezclando y cobrando más sentido. La historia es entretenida, pero previsible y, en mi opinión, hay demasiados personajes, que hacen que se diluya un poco la trama. Por otra parte, es curioso que el inspector dedique todos sus esfuerzos a investigar el caso de muerte natural, cuando tiene otro caso evidente de asesinato al que debería prestar toda su atención.

Pero las auténticas protagonistas de la novela son la cocina y la gastronomía, que impregnan gran parte de sus páginas y precisamente eso es lo que la hace original y distinta de otras novelas del género negro. Además San Sebastián no podía ser mejor escenario, ya que es uno de los lugares del mundo donde la cultura gastronómica está más arraigada y se palpa en el ambiente: desde los restaurantes de lujo hasta los más humildes, pasando por los bares de “pintxos” y los “txocos”, locales donde se reúnen las sociedades gastronómicas integradas por amigos que muchas veces pertenecen a una misma “cuadrilla” y que utilizan para cenas y comidas.

El autor, Xabier Gutiérrez es cocinero, psicólogo y escritor. Desde 1990 dirige el departamento de innovación del Restaurante Arzak, tres estrellas Michelín y uno de los mejores del mundo, por lo tanto sabe de lo que habla y se nota en cada descripción culinaria que hay en el libro.

Curiosamente, el protagonista es alguien que come simplemente para sobrevivir y que no aprecia la buena mesa, pero el  entorno puede más que él, porque su hijo estudia alta cocina en una escuela de hostelería y su mujer, francesa, es una excelente cocinera. Con la ayuda de su familia empezará a adentrarse en un nuevo mundo de sabores y sensaciones. Precisamente en la novela se mezcla el placer de la comida con el sexo y otras pasiones, como la envidia, el rencor y el odio.

Las descripciones de las recetas, los platos, las presentaciones, los sabores y las sensaciones que van produciendo son excelentes. Especialmente me ha gustado la descripción de los salmonetes fritos. Desde el mediodía, uno de los personajes se recrea pensando en la cena, porque su mujer le va a preparar unos “salmonetes de tamaño adecuado y bien frititos. Le encantaban tanto los grandes como los pequeños. Estos peces tenían uno de los sabores más delicados y al mismo tiempo más potentes del mundo marino. En una peculiar asociación entre sexo y gastronomía se imaginó haciendo el amor con su mujer”.

Posteriormente, se describe cómo limpia su mujer los salmonetes y los seca y los fríe. Incluso explica un truco: “Miró si quedaban restos de escamas, aunque como iba a hacerlos fritos eso no importaba mucho. Las escamas, si están fritas, no sólo no molestan sino que dan un plus de crujiente muy agradable”. El momento culminante es cuando los fríe y cómo describe el deleite que experimenta la pareja al comérselos. Desde luego no es una novela para leer con hambre, ya que en muchos momentos te entran ganas de probar los platos descritos.

La cocina está presente no sólo en los hogares de los protagonistas, sino que también se describen los entresijos de tres restaurantes completamente diferentes: uno de alta cocina, con platos de ultra diseño y al frente de uno de los chef de moda del momento, otro restaurante de comida tradicional en la parte vieja de la ciudad y un restaurante de pintxos y raciones, que introduce novedades gastronómicas y que está de última moda. En todos ellos hay tensiones en los fogones y muchas acaban estallando. No son lugares reales, pero seguro que su autor se ha inspirado en locales que conoce bien.

En mi opinión, el libro vale la pena por la pasión que ha puesto su autor, y que logra transmitir al lector, al hablar de la cocina.

En enero de 2016, Xabier Gutiérrez ha publicado una segunda entrega de la saga y protagonizada por el mismo policía, titulada “El bouquet del miedo”, con el mundo del vino como fondo. Seguramente me animaré a leerla.

 

SAN SEBASTIÁN (DONOSTIA)

San Sebastián (Donostia), capital de Guipúzcoa (Gipuzkoa), está situada en el norte de la Península Ibérica, a 30 kilómetros de la frontera con Francia. Es una ciudad de tamaño medio, con gran atractivo para el turismo y famosa por sus festivales de cine y de jazz. Precisamente en 2016 ha sido nombrada Capital Europea de la Cultura.

Como he dicho antes, conozco la conozco bastante bien porque durante cuatro años tuve que ir frecuentemente por motivos laborales. Sin embargo, precisamente por esa razón, no podía dedicar todo el tiempo que me habría gustado a disfrutar la ciudad, por lo que en el verano de 2001 estuve allí con una amiga para poder visitar los lugares que no había podido conocer hasta entonces. La pena es que no he vuelto desde el 2002 y las fotos que tengo no son digitales, así que he tenido que escanearlas, perdiendo parte de su calidad.

Antes de hablar de la ciudad quiero hacer una mención especial de sus habitantes y su forma de vida. Los guipuzcoanos son abiertos y acogedores y siempre me he sentido allí como en casa. A diferencia de Madrid, con sus atascos, las prisas y las masas de gente, la vida en San Sebastián es tranquila, sobre todo porque es una ciudad relativamente pequeña. Además, tiene la ventaja de tener tres playas urbanas y el campo a escasa distancia. Quizá por su proximidad a Francia, el horario es más europeo que español. Las primeras veces que fui me sorprendió ver que cerraban a las tiendas a la una de la tarde y la gente se iba a comer. Y por la noche siempre me ha parecido una ciudad muy tranquila, a diferencia de otras ciudades  donde la “marcha” dura hasta altas horas de la madrugada.

Lo primero que destaca de Donosti, como también la llaman sus habitantes, es la belleza del lugar donde está enclavada. Está situada a orillas del mar Cantábrico, con una hermosa bahía, la Bahia de La Concha, rematada en sus extremos por dos montes: el Monte Igueldo y el Monte Urgull. La foto que incluyo a continuación está tomada desde lo alto del Monte Igueldo. El islote que se ve en el centro es la Isla de Santa Clara.

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La Bahía de La Cocha tiene dos playas: La Concha y Ondarreta. La Playa de la Concha es la más famosa. Quizá una de la imágenes más emblemáticas de la ciudad es la de la barandilla de su paseo que data de principios del siglo XX.

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Cuando iba por trabajo me alojaba en el tradicional Hotel de Londres y de Inglaterra, situado en el mejor sitio del paseo marítimo y podía quedarme horas embobada mirando la vista desde mi habitación. Eso sí, a pesar de mi insistencia en pedir habitación con vistas al mar, luego había noches en las que me arrepentía, debido al ruido de las olas batiendo muy cerca de mi ventana, ya que allí la marea sube mucho. Pero a pesar del ruido, las vistas merecen la pena.

Lo que más me sorprendía cuando me levantaba temprano es que aunque hiciera un día de perros y fuera pleno invierno siempre había gente metiéndose en el agua, a pesar de la hora, de la temperatura del agua y de la avanzada edad de alguno de los intrépidos bañistas.

La Playa de la Concha es la más fotografiada y visitada. Es una playa urbana única por su entorno, su paisaje y por su arena fina e increíblemente blanca. Además de disfrutar de los baños y paseos por la playa, es muy recomendable ir al Balneario de La Perla, situado en primera línea de playa y disfrutar de los tratamientos y circuitos de talasoterapia. Es increíble el jacuzzi redondo, con cristaleras sobre la misma playa. En los vídeos que he seleccionado se pueden ver imágenes del mismo.

Si continuamos avanzando por la Paseo de la Concha llegamos al Palacio de Miramar. Se trata de un edificio de estilo inglés que fue construido a finales del siglo XIX para las estancias veraniegas de la Familia Real. Las vistas desde el palacio y los jardines a las dos playas de la bahía y a la isla de Santa Clara, que se encuentra justo enfrente, son impresionantes.

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Tras recorrer la Playa de Ondarreta, se llega al Peine del Viento. Se trata de un conjunto de esculturas de Eduardo Chillida, incrustadas en unas rocas azotadas por el mar. Cerca de las esculturas hay una zona donde se instalaron unas salidas de agua y aire, que salen propulsados por la fuerza de las olas que rompen contra las rocas y que hacen las delicias de los niños.

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Cerca del Peine del Viento se puede coger el funicular que sube al Monte Igueldo y lleva directamente a un parque de atracciones con mucho encanto. Desde el Monte Igueldo se disfrutan unas vistas espectaculares.

Si nos vamos al extremo contrario de la bahía podemos dar un paseo hasta la cima del Monte Urgull, donde también hay unas vistas preciosas de la ciudad. Lo que más me gustó es que caminando un poco ya tienes la sensación de estar fuera de la ciudad en plena naturaleza, aunque hay poca distancia del Ayuntamiento y de la parte vieja. Es una zona muy tranquila y el esfuerzo de la subida merece la pena.

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Al pie del Monte Urgull está el pequeño puerto pesquero de la ciudad. Los bajos de las casas están repletos de restaurantes con terrazas para disfrutar de la gastronomía y el marco al aire libre.

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Junto al puerto está el Aquarium  y un gran Museo del Mar. Una de sus principales atracciones es el “Tiburonario”, un espectacular túnel acrílico de 360°, suspendido en medio del agua, que permite al visitante recorrerlo rodeado de tiburones y rayas.

Dejando atrás el mar y adentrándonos en la ciudad, la parte vieja es quizá el lugar más popular de San Sebastián.

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La parte vieja está abarrotada de restaurantes y bares donde se puede disfrutar de los maravillosos “pintxos”, típicos de la ciudad. Las barras de los bares son un auténtico espectáculo, ya que están abarrotadas de estas delicias gastronómicas y no sabes por dónde empezar, porque te gustaría probarlos todos. He escogido varios vídeos, que son una simple muestra de este derroche de gastronomía en miniatura.



Continuando nuestra visita, si atravesamos toda la parte vieja llegamos al Puente del Kursaal, que cruza el río Urumea.

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A la derecha quedan el Teatro Victoria Eugenia y el elegante Hotel María Cristina, donde se alojan las estrellas de cine cuando vienen al Festival. Al otro lado del puente se encuentra el Palacio de Congresos y Auditorio Kursaal. Se trata de un complejo arquitectónico proyectado por el arquitecto Rafael Moneo y que desde su inauguración paso a ser la sede principal del Festival de Cine de San Sebastián. Es un edificio atrevido, dado el clasicismo del resto de las edificaciones que lo rodean, pero con el transcurso de los años se ha convertido en una imagen representativa de la ciudad.

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Junto al Kursaal está la Playa de la Zurriola, casi siempre abarrotada de surfistas y el Barrio de Gros. que también tiene algunos bares con pinchos memorables.

Un lugar que me fascinó cuando lo visité, pero que desafortunadamente tuvo que cerrar en el año 2010 por falta de fondos es el Museo Chillida-Leku, situado en Hernani, una localidad a escasa distancia de San Sebastián. Se trata de un gran espacio de jardines y bosques y un caserío remodelado, donde el escultor Eduardo Chillida distribuyó una importante muestra de su obra. El Museo pertenece a los herederos, que no han podido llegar a un acuerdo con las instituciones para su mantenimiento. Desde entonces he leído noticias contradictorias, unas anunciando su reapertura y otras sobre la posible subasta de alguna de las esculturas en Nueva York. Espero que se vuelva a abrir y no se pierda ese patrimonio cultural.

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Para terminar, he seleccionado tres vídeos que destacan los principales atractivos de esta maravillosa ciudad. Son similares, pero entre los tres dan una visión más de conjunto de la misma.